Kakao, “makanan para dewa” yang menyebar dari Amazon setidaknya 5.000 tahun yang lalu

Banyu Uwir

Kakao, “makanan para dewa” yang menyebar dari Amazon setidaknya 5.000 tahun yang lalu

Pohon kakao (Theobroma cacao), yang bijinya digunakan untuk membuat produk seperti coklat, minuman keras, dan mentega kakao, mungkin telah menyebar dari lembah Amazon ke wilayah lain di Amerika Selatan dan Tengah setidaknya 5.000 tahun yang lalu melalui jalur perdagangan.

Demikian kesimpulan penelitian yang berupaya menelusuri asal usul domestikasi kakao dan dipublikasikan di jurnal Scientific Reports; Penemuan ini didasarkan pada sisa-sisa kapal kuno dan mengungkapkan bagaimana berbagai jenis pohon kakao dibiakkan.

Analisis tersebut menunjukkan bahwa produk kakao lebih banyak digunakan di kalangan budaya kuno Amerika Selatan dan Tengah dibandingkan perkiraan sebelumnya, demikian rangkuman majalah tersebut.

Kakao modern, yang nama ilmiahnya berarti “makanan para dewa”, merupakan salah satu tanaman terpenting di dunia dan sebelas kelompok genetik diketahui, termasuk criollo dan varietas nasional.

Detail varietas kakao
Detail varietas kakao di Institute of Tropical Crops (ICT) di Tarapoto (Peru). EFE/Paolo Aguilar

Meskipun diketahui bahwa pohon kakao awalnya didomestikasi di bagian atas lembah Amazon, masih belum jelas bagaimana penggunaannya oleh budaya lain menyebar ke seluruh Amerika Selatan dan Tengah.

Untuk mencoba memperjelasnya, tim yang dipimpin oleh Claire Lanaud, dari Agap Institute, di Universitas Montpellier, menganalisis residu dari 352 benda keramik dari 19 budaya pra-Columbus yang mencakup sekitar 5.900 hingga 400 tahun yang lalu di Ekuador, Kolombia, Peru. , Meksiko, Belize dan Panama.

Para penulis memverifikasi keberadaan DNA kakao purba dan tiga komponen metilxantin (stimulan ringan) yang ada dalam strain modern T. kakao -theobromine, theophylline dan kafein-.

Selain itu, mereka menggunakan informasi genetik dari 76 sampel modern T. cacao untuk mengetahui nenek moyang kakao purba yang terdapat pada benda-benda keramik, untuk mencoba mengungkap bagaimana strain kakao purba terdiversifikasi dan menyebar.

Hasilnya menunjukkan bahwa kakao dibudidayakan secara luas di sepanjang pantai Pasifik tak lama setelah didomestikasi di Amazon setidaknya 5.000 tahun yang lalu, dengan tingkat keragaman yang tinggi di antara galur-galur kuno yang menunjukkan bahwa populasi yang berbeda secara genetik dibiakkan bersama.

Menurut penulis, keberadaan genotipe kakao yang berasal dari Amazon Peru di wilayah pesisir Valdivia, Ekuador, menunjukkan bahwa budaya-budaya ini mempertahankan kontak untuk waktu yang lama. Strain Peru juga terdeteksi pada artefak dari pantai Karibia Kolombia.

Secara keseluruhan, hal ini menunjukkan bahwa strain kakao mengalami penyebaran yang luas antar negara dan melakukan persilangan untuk beradaptasi dengan lingkungan baru seiring dengan adopsi budaya yang berbeda terhadap penggunaannya, para penulis mencatat.

“Sejarah kompleks domestikasi kakao adalah dasar dari populasi pohon kakao saat ini dan pengetahuan tentang hal ini dapat membantu kita mengelola sumber daya genetik mereka dengan lebih baik,” para penulis menyimpulkan dalam artikel mereka.

Demikian pula, pengetahuan yang lebih luas mengenai sejarah genetik dan keanekaragaman kakao dapat membantu melawan ancaman, seperti penyakit dan perubahan iklim, yang dihadapi oleh varietas kakao modern.
ng/icn