Laboratorium Basque pada suhu -30 derajat mempelajari perubahan iklim di udara yang terperangkap dalam es

Banyu Uwir

Laboratorium Basque pada suhu -30 derajat mempelajari perubahan iklim di udara yang terperangkap dalam es

Bilbao.- Satu-satunya “laboratorium es” di Spanyol yang beroperasi pada suhu rendah antara 5 dan 30 derajat di bawah nol ada di Euskadi dan di fasilitasnya, di antara tugas-tugas lainnya, udara yang terperangkap di es Pyrenees, Greenland dianalisis. o Himalaya untuk mempelajari perubahan iklim.

Ini adalah Izotzalab (“izotz” berarti es dalam bahasa Basque) dari pusat penelitian BC3 tentang perubahan iklim, yang terletak di taman ilmiah Universitas Basque Country (UPV/EHU) di Leioa (Bizkaia).

Manajernya adalah ilmuwan Sergio Henrique Faria, yang telah berbicara dengan EFE tentang pekerjaan yang dilakukan laboratorium dengan sampel es dari berbagai belahan dunia, beberapa di antaranya dari Himalaya, dikumpulkan oleh tim peneliti yang mendampingi pendaki gunung Álex Txikon di a dari ekspedisinya.

Bersama mereka, para peneliti menganalisis evolusi perubahan iklim, sebuah fenomena yang, menurut pendapat mereka, mewakili tantangan “sangat besar” karena penanganannya memerlukan koordinasi, pemahaman, dan solidaritas internasional jangka panjang.

Untuk kajian, menurut ahli, “es adalah material yang paling menarik”, antara lain karena cara pembentukannya di daerah kutub dan di gletser melalui endapan salju.

“Salju ini hadir dengan catatan sempurna tentang komposisi atmosfer saat itu,” jelas Sergio Henrique Faria, yang saat itu tergabung dalam Kelompok Pakar Perubahan Iklim Antarpemerintah, IPCC.

Gelembung udara

Sebagaimana ditegaskannya, es yang terbentuk dari salju mengandung gelembung udara, “udara yang terperangkap”, dengan komposisi atmosfer yang “tepat pada saat ini”, yang “tetap di sana dengan sempurna” selama ribuan tahun.

Di laboratorium, katanya, “kami memiliki es Antartika yang berusia hingga 800.000 tahun dan kami sekarang sedang mencari es yang berusia lebih dari satu juta tahun.”

Selain udara yang terperangkap dalam gelembung, es juga mengandung partikel debu dan zat seperti jelaga yang berasal dari aktivitas industri belakangan ini, sehingga memungkinkan untuk menganalisis evolusi polusi.

Bagi para peneliti, ini adalah rekor iklim yang “tidak ada bandingannya” dengan yang lain, yang “tidak memiliki ketepatan yang dimiliki es untuk memberikan kita informasi langsung seperti itu.”

Karya para ilmuwan dari laboratorium Basque dan kelompok penelitian nasional dan internasional lainnya, yang bekerja sama dengan Izotzalab, memperingatkan kenyataan yang tidak dapat dihindari akibat dampak pemanasan global.

Pyrenees

Di Pyrenees, misalnya, kesimpulan komunitas ilmiah menunjukkan bahwa gletsernya, yang “telah tahan terhadap periode hangat lainnya dalam sejarah, tidak akan tahan pada periode ini.”

“Gletser di Pyrenees akan terus mencair dan membusuk,” kata pakar tersebut.

Menurut kesimpulan umum para peneliti, hilangnya es di Pyrenees adalah hal yang “tidak dapat dihindari”, yang “tidak berarti bahwa dalam waktu dekat, dengan stabilisasi suhu, gletser baru dapat mulai dibangun kembali”, tetapi hal tersebut memang terjadi. bisa terjadi dalam “jangka waktu yang sangat lama,” dia memperingatkan.

Para ilmuwan di laboratorium Basque, yang tertarik untuk mempelajari aktivitas manusia di wilayah Pyrenees selama 2.000 tahun terakhir, sedang “terburu-buru” untuk mendapatkan sampel karena hanya ada sedikit es yang tersisa dan ketika es mencair, “catatan sejarah” pun hilang.

“Banyak massa es” juga hilang di gletser Greenland dan Antartika, yang “sayangnya” akan terus terjadi “secara inersia” hingga suhu stabil. “Kita berbicara tentang ratusan tahun,” dia memperingatkan.

Tanah penggembalaan

Greenland adalah salah satu titik asal sampel yang dianalisis di Izotzalab, yang juga bekerja dengan sampel dari Himalaya.

Yang terakhir diperoleh oleh tim BC3 yang melakukan perjalanan bersama Álex Txikon dalam ekspedisi yang dilakukan pendaki gunung Basque pada tahun 2019 ke Gunung K2, di pegunungan Karakoram, di Pakistan utara.

“Saat para pendaki mendaki K2, kami menyelidiki endapan salju di kaki” gunung untuk menganalisis dampak iklim dari aktivitas pendaki gunung dan wisatawan, serta aktivitas industri terkini di wilayah tersebut, jelas pakar tersebut.

Dalam perjalanan itu, para ilmuwan “melatih” para pendaki gunung untuk mendapatkan sampel, yang memungkinkan Izotzalab mengumpulkan es di “ketinggian yang mengesankan”, lebih dari 6.000 meter di atas permukaan laut, sesuatu yang sangat “jarang” dicapai.

“Laboratorium es”

Karena kurangnya ruang, laboratorium Basque yang menganalisis bongkahan es ini berukuran kecil, tidak seperti fasilitas serupa di Swiss, Jerman, Prancis, Denmark, Amerika Serikat atau Jepang, di mana laboratorium jenis ini berukuran “sangat besar”, dengan ruang yang berbeda. untuk pengembangan aplikasi yang berbeda.

“Di sini,” jelasnya, “kami memiliki segala sesuatunya yang kompak dalam luas 25 meter persegi” dan memiliki satu ruang “untuk segala sesuatu” memerlukan “penyesuaian suhu yang sangat tepat dari 5 hingga 30 di bawah nol” dan kontrol kelembapan dan suhu yang “tepat” kualitas udara di dalam kabin.

Laboratorium Basque, karena “fleksibilitas ini, yang memungkinkan kita untuk berubah dalam beberapa jam dari satu kondisi ke kondisi lainnya, sangat unik di seluruh dunia,” katanya.

Karena suhu yang rendah, para ilmuwan harus mengakses ruangan yang dilindungi pakaian khusus dan harus menyesuaikan diri di ruang depan kecil, yang fungsinya juga untuk memastikan suhu dan kelembapan ruangan utama tetap stabil, tanpa pengaruh dari luar.

“Hal ini sangat penting karena jika menyangkut es, variasi suhu atau kelembapan apa pun akan menyebabkan terbentuknya embun beku dan tidak ada lagi yang terlihat dalam sampel,” katanya.

Pada bulan Februari, “laboratorium es” merayakan dua tahun sejak diluncurkan setelah pembangunannya di tengah pandemi.

Konstruksi tersebut, yang merupakan hasil kolaborasi antara para insinyur dan ilmuwan, rumit karena “kita tidak berbicara tentang lemari es penjual ikan”, melainkan sebuah instalasi dengan “stabilitas sempurna” dalam hal kelembaban dan suhu, kata peneliti.

Peralatan laboratorium selanjutnya juga bukannya tanpa kesulitan karena, seperti dijelaskannya, pada suhu kurang dari 30 derajat “tidak ada yang berfungsi” dan bahkan “sekrup terkecil” pun harus dimodifikasi.

Laboratorium Basque pada suhu -30 derajat mempelajari perubahan iklim di udara yang terperangkap dalam es.  EFE/Luis Tejido
EFE/Luis Tejido

cc/jmv