Air limbah, dari masalah ekosistem hingga menjadi sumber kehidupan

Banyu Uwir

Air limbah, dari masalah ekosistem hingga menjadi sumber kehidupan

Ana Tuñas Matilla

Valencia.- Air limbah menimbulkan bahaya bagi ekosistem, namun jika diolah dengan baik melalui sistem berbasis alam, seperti lahan basah buatan, air limbah dapat menjadi sumber kehidupan yang membantu pemulihan setelah kekeringan atau banjir, kejadian yang semakin sering terjadi akibat perubahan iklim. .

Ini adalah salah satu hipotesis yang ditunjukkan oleh proyek yang dibiayai bersama dengan dana Eropa Kehidupan Renaturwatyang menguji penggunaan lumpur pengolahan air di lahan basah buatan untuk meningkatkan penyaringan air limbah dan “menangkap” polutan dan nutrisi, dengan hasil awal menunjukkan pengurangan fosfor sebesar 80%.

Penerapan lumpur ini juga secara signifikan mengurangi keberadaan kontaminan seperti bakteri tinja Escherichia coli atau bakteri baru (obat-obatan, pestisida, dll.), sekaligus meningkatkan kualitas biologis air.

Pengujian dilakukan di instalasi pengolahan berbasis lahan basah buatan di kota Carrícola, Valencia (200 jiwa), dan di urbanisasi Puçol “Los Monasterios” (sekitar 2.000 jiwa).

Di laguna “Los Monasterios” telah dibangun untuk membandingkan kualitas air yang berasal dari lahan basah yang dibangun dari lumpur dehidrasi dan yang berasal dari pengolahan yang ada.

Limbah dari instalasi pengolahan berbasis alam Los Monasterios. EFE JJ Guillen

Oasis kehidupan

Sejak hari pertama, laguna yang menerima air hasil penyaringan lumpur telah menjadi “oasis kehidupan”. Mereka telah dijajah dengan sangat cepat dan, dibandingkan dengan proyek lain, “hanya dalam satu, dua atau tiga bulan kami telah menemukan lebih banyak keanekaragaman hayati”, menurut peneliti di Institut Teknik Air dan Lingkungan dari Universitas Politeknik Valencia Enric Gil.

Keanekaragaman hayati yang lebih besar ini berarti “ada lebih banyak spesies”, serta masing-masing spesies terwakili dengan lebih baik, yang berarti terdapat lebih banyak individu.

Gambar peneliti Enric Gil selama pemantauan biologis di salah satu laguna Los Monasterior. EFE JJ Guillen

Di antara spesies-spesies ini, makroinvertebrata akuatik menonjol karena kepentingannya (fase invertebrata terbang sebelumnya seperti lalat, capung, atau nyamuk), yang merupakan dasar dari seluruh rantai makanan dan tanpanya “tidak ada amfibi, burung, atau mamalia yang akan muncul”.

“Tanpa unsur-unsur tersebut, suatu ekosistem tidak mempunyai landasan,” tidak dapat dipertahankan, sama seperti jika sebuah rumah dibangun tanpa landasan, “karena unsur-unsur tersebut merupakan sumber nutrisi bagi semua hewan yang kita lihat.”

Mencipratkan Spanyol dengan “waduk fauna”

Larva makroinvertebrata ditemukan di salah satu laguna Los Monasterior. EFE JJ Guillen

Dengan hasil yang diperoleh sejauh ini, salah satu penerapan yang Renaturwat lihat untuk laguna-laguna ini adalah menggunakannya sebagai “waduk fauna” untuk membantu pemulihan ekosistem dari kekeringan, kebakaran, banjir, atau dampak yang ditimbulkan oleh manusia.

Laguna ini dapat berfungsi sebagai tempat perlindungan bagi spesies yang kehilangan habitat aslinya dan oleh karena itu akan sangat menarik bagi semua kota atau daerah pemukiman di Spanyol yang bukan pusat penyakit besar untuk memiliki solusi pengobatan seperti ini, kata peneliti.

Instalasi pengolahan skala besar juga harus memiliki lahan basah buatan untuk melakukan renaturalisasi setidaknya sebagian kecil dari aliran sungai, meskipun kecil, untuk juga berkontribusi pada “menabur kehidupan” untuk selanjutnya dilepaskan ke alam, kata Renaturwat.

Pulihkan Mar Menor atau Albufera

Ekosistem yang paling mendapat manfaat dari infrastruktur jenis ini adalah ekosistem perairan. “Yang saya maksud bukan hanya laguna atau sungai, tapi juga jurang atau jurang yang juga merupakan sistem perairan, meski tidak selalu ada airnya,” jelas Gil.

Pentingnya solusi semacam ini terletak pada kenyataan bahwa dengan solusi tersebut “kita dapat membantu pemulihan ekosistem yang terdegradasi”, di antaranya ia menyebutkan Albufera de Valencia atau jurang Carraiçet, di Valencia, atau Mar Menor, di Murcia.

Oleh karena itu, jika ada masalah lingkungan di wilayah yang lebih luas ini, “kolonisasi ekosistem yang lebih cepat dapat dilakukan dari laguna ini” untuk pemulihannya, tegas peneliti.