MLS dimulai dengan Messi penuh waktu

Banyu Uwir

Lionel Messi menjadi protagonis seragam baru Inter Miami

MALAIKAT-. Itu MLS membuat bola bergulir pada hari Rabu dengan semua lampu sorot mengarah ke sana MiamiDi mana Lionel Messi dan kelompoknya yang pernah menjadi juara Barcelona akan mendominasi liga di tahun yang penting bagi sepak bola di Amerika Serikat.

Musim penuh pertama Messi bermain untuk Inter Miami juga akan debut di Amerika Serikat sebagai tempat acara sepak bola internasional besar berikutnya, dimulai dengan Copa América (20 Juni – 14 Juli).

Perluasan ‘sepak bola’ yang diinginkan dalam siklus ini yang akan mencapai puncaknya pada Piala Dunia 2026, di mana Amerika Serikat menjadi penyelenggara utamanya, melibatkan pemanfaatan kehadiran Messi di MLS.

Pendaratan juara dunia asal Argentina itu di Miami pada pertengahan tahun lalu mengembalikan MLS ke peta sepak bola dan memberi ruang baginya dalam berita utama olahraga raksasa Amerika Utara itu.

Di lapangan, Messi melampaui ekspektasi, mengubah tim yang saat itu berada di posisi terakhir di liga menjadi juara Piala Liga, sebuah turnamen bersama dengan Liga Meksiko di mana ia menjadi pencetak gol terbanyak dan MVP (Pemain Paling Berharga).

Inter tampak seperti tim yang praktis tidak terkalahkan ketika mereka memainkan bintang Argentina dan pengawalnya asal Spanyol Sergio Busquets dan Jordi Alba di lapangan, namun cedera yang mereka derita kemudian menghalangi Inter lolos ke babak playoff.

Keraguan terhadap kondisi fisik kelompok veteran ini, yang tahun ini diikuti oleh pemain Uruguay Luis Suárez, menjadi tantangan terbesar Inter dalam perebutan mahkota MLS pertama mereka.

Messi, 36, Suárez (37) dan Busquets (35) telah mengalami masalah fisik selama pramusim, di mana Inter meninggalkan citra yang mengkhawatirkan dengan hanya satu kemenangan dalam tujuh pertandingan.

Kru ‘Cucho’, saingan yang harus dikalahkan

Inter akan menjamu Real Salt Lake di stadion mereka pada hari Rabu dalam pertandingan pembukaan musim MLS ke-29, di mana Columbus Crew asuhan striker Kolombia Juan Camilo ‘Cucho’ Hernández akan menjadi juara bertahan.

Selain Suárez yang pindah ke Miami dari Gremio Brasil, nama besar lainnya yang direkrut Liga Amerika Utara adalah kiper Hugo Lloris, kapten tim Prancis yang menjuarai Piala Dunia 2018.

Lloris, 37, meninggalkan Tottenham Hotspur untuk mempertahankan gawang Los Angeles FC (LAFC), juara MLS 2022 dan finalis tahun lalu.

LAFC mempertahankan striker Gabon Denis Bouanga, pemenang Sepatu Emas kejuaraan terakhir, tetapi mengucapkan selamat tinggal kepada pemain Italia Giorgio Chiellini dan juga bisa menjalani musim pertamanya tanpa pemain Meksiko Carlos Vela, yang belum memperbarui kontraknya.

Referensi hebat Meksiko lainnya di MLS, Javier ‘Chicharito’ Hernández, mengakhiri masa jabatannya sebagai pemimpin Los Angeles Galaxy, franchise terakhir yang memvalidasi ulang gelar MLS antara tahun 2011 dan 2012.

Galaxy, yang belum mencapai final selama satu dekade, masih memiliki gelandang Spanyol Riqui Puig dan bertaruh besar pada pemain muda Brasil Gabriel Pec, yang membayar sekitar 10 juta dolar kepada Vasco da Gama.

Pemain sayap itu bergabung dengan mutiara Amerika Selatan lainnya yang bersinar di MLS seperti Thiago Almada, juara dunia bersama Argentina di Qatar-2022, yang tetap di Atlanta United atau rekan senegaranya Luciano Acosta (FC Cincinnati), MVP turnamen saat ini.

Begitu pula dengan pemain internasional Uruguay Facundo Torres, dari Orlando City, yang akan memiliki rekan ofensif baru dalam diri pemain veteran Luis Muriel.

Striker Kolombia, yang menyelesaikan lima tahun di klub Italia Atalanta, bergabung dengan kisah nama-nama terkenal yang mengenakan seragam franchise Florida, seperti Kaká dan Nani.

26 tim Amerika dan tiga tim MLS Kanada akan bertanding di fase reguler yang berakhir pada 9 Oktober dan akan berhenti lagi untuk Piala Liga (26 Juli – 25 Agustus).

Pertandingan playoff akan mengarah ke final satu pertandingan pada 7 Desember.

MLS akan memulai dengan wasit pengganti karena kegagalan negosiasi dengan serikat hakim resmi liga.

AIR MANCUR: AP