Juan Soto dari Dominika memberi arti baru bagi Yankees

Banyu Uwir

Juan Soto dari Dominika memberi arti baru bagi Yankees

Pada hari pertamanya bersama tim barunya, pemain luar bintang berusia 25 tahun ini memasuki konferensi pers di tenda di belakang base ketiga dengan mengenakan kaos Angkatan Laut bermotif putih yang bertuliskan: “Generasi Juan Soto.

Prediksinya untuk produksinya dalam lineup bersama MVP Liga Amerika 2022 Aaron Judge juga sama beraninya.

“Ini akan menjadi dua kali jalan kaki atau akan menjadi dua kali kakap,” kata Soto, Senin.

Sebagai All-Star tiga kali, Soto diakuisisi dari San Diego pada 6 Desember bersama dengan pemain luar Trent Grisham untuk empat pelempar dan penangkap Kyle Higashioka. Soto mencapai 0,275 dengan 35 home run, 109 RBI, dan 0,930 OPS dalam satu-satunya musim penuhnya bersama Padres, meninggalkannya dengan rata-rata 0,284, 160 home run, 483 RBI, dan 0,946 OPS dalam enam musim. League Baseball yang menyertakan gelar Seri Dunia 2019 bersama Washington.

Soto memenuhi syarat untuk mendapatkan agen gratis setelah Seri Dunia, jadi tidak jelas apakah dia akan menjadi penajam lama seperti Lou Gehrig, subjek film “The Pride of the Yankees” tahun 1942.

Soto menolak tawaran $440 juta selama 15 tahun dari Washington sebelum Nationals memberikan Soto ke San Diego pada Agustus 2022, bertaruh Soto akan mendapatkan kesepakatan yang lebih baik sebagai agen bebas setelah musim 2024.

“Anda memberi tekanan pada diri Anda sendiri,” kata Soto, “dan pada akhirnya saya hanya mencoba untuk membuangnya dan keluar dan bermain bisbol, mencoba menunjukkan apa yang saya punya dan melakukan yang terbaik.

Lahir di Republik Dominika, Soto berharap bisa bermain untuk Yankees, yang memiliki basis penggemar Latino yang signifikan.

“Ini akan menjadi listrik,” katanya. “Ini akan terasa seperti di rumah sendiri.”

Soto memuji Robinson Canó, pemain baseman kedua All-Star delapan kali yang bermain untuk Yankees dari 2005-13 dan merupakan rekan setim Soto di Dominika di World Baseball Classic tahun lalu.

“Itulah pria yang saya ikuti sejak saya masih kecil dan saya ingin menjadi pria seperti itu,” kata Soto.

Soto memiliki empat home run dalam enam pertandingan karir dan 23 pukulan di Yankee Stadium. Dia mengingatkan dirinya sendiri untuk tidak membiarkan stadion mempengaruhi ayunannya.

“Yang pasti jangan tergila-gila dengan teras pendek di kanan lapangan,” ujarnya.

Soto membiarkan agen Scott Boras menangani pembicaraan kontrak. Sebagian besar klien utama Boras menunggu hingga mereka menjadi agen bebas untuk menegosiasikan kesepakatan.

“Saya membiarkan Scott melakukannya,” kata Soto. “Ini sulit. Saya sangat percaya padanya dan apa yang akan dia lakukan.”

AIR MANCUR: AP