Shaquille O’Neal menjadi pemain Orlando pertama yang nomor pensiunnya

Banyu Uwir

Shaquille O'Neal menjadi pemain Orlando pertama yang nomor pensiunnya

ORLANDO-. Shaquille O’Neal Itu adalah yang pertama bagi Orlando dalam banyak hal. Draft pick No.1 pertama. Pemain pertama yang masuk tim All-Star dengan seragam Sihir. Pemula pertama tahun ini. Pilihan NBA pertama. Dan superstar besar pertama yang meninggalkan franchise tersebut.

Ini adalah bagian terakhir yang menurut Anda mungkin merugikan Anda.

O’Neal tidak pernah menyangka Magic akan mengangkat jerseynya ke langit-langit arena mereka. Tapi dia salah, dan pada Selasa malam, Orlando memensiunkan nomor 32 milik O’Neal, yang pertama bagi tim dan bintang pertamanya. Sebagian besar penggemar tetap menonton upacara pasca pertandingan, bahkan setelah Magic kalah dari Oklahoma City.

“Tahukah Anda, ada pepatah lama: Jangan pernah lupa dari mana Anda berasal,” kata O’Neal. “Dan karir profesional saya dimulai di sini. Saya sudah tinggal di sini hampir sepanjang hidup saya. Para penggemar sangat ramah. Orang-orangnya sangat, sangat ramah. Saya tidak pernah mengira hari ini akan terjadi.”

The Magic, yang sedang merayakan musim ke-35 mereka, merancang O’Neal No. 1 pada tahun 1992. Mereka tidak pernah mempensiunkan nomor punggung seorang pemain, tetapi memutuskan bahwa musim ulang tahun mereka adalah waktu yang tepat. Banyak mantan rekan setim O’Neal di Orlando hadir pada Selasa malam, termasuk Penny Hardaway, Dennis Scott, dan Nick Anderson. O’Neal membawa Anderson ke mimbar pada satu titik selama upacara, mengatakan kepadanya bahwa dia seharusnya menjadi orang pertama yang seragam Sihirnya dipensiunkan.

“Tidak ada orang yang lebih pantas menjadi yang pertama selain Shaq,” kata CEO Magic Alex Martins. “Shaq menempatkan Orlando Magic di petanya. Dan landasan karir Hall of Fame-nya dimulai di sini, di Orlando.”

O’Neal – yang nomor 34 dipensiunkan oleh Los Angeles Lakers dan nomor 32 dipensiunkan oleh Miami Heat – adalah pemain ketiga yang jerseynya dipensiunkan oleh tiga waralaba, bergabung dengan Wilt Chamberlain dan Pete Maravic.

Nomor punggung 13 Chamberlain telah dipensiunkan oleh Philadelphia 76ers, Golden State Warriors, dan Lakers. Maravich memiliki nomor 44 yang dipensiunkan oleh Atlanta Hawks dan nomor 7 dipensiunkan oleh Utah Jazz dan New Orleans Pelicans, meskipun dia tidak pernah bermain untuk franchise tersebut. Nomornya sudah pensiun di New Orleans karena dia bermain di sana untuk Jazz dan pergi ke LS.

“Itu berarti setiap franchise yang Anda mainkan menikmati Anda,” kata O’Neal. “Para penggemar menikmati Anda. Orang-orang menikmati Anda. Mereka menghargai kerja keras Anda.”

Ada 11 pemain – Kareem Abdul-Jabbar, Clyde Drexler, Julius Erving, Elvin Hayes, Bob Lanier, Moses Malone, Earl Monroe, Dikembe Mutombo, Oscar Robertson, Nate Thurmond dan Charles Barkley – yang telah pensiun oleh dua franchise dimana mereka dimainkan. . Barkley, seperti O’Neal, adalah bagian dari pemeran pemenang penghargaan “Inside The NBA” karya Turner Sport.

Banyak pemain lain yang telah dihormati oleh banyak tim atau dengan berbagai cara. Nomor 6 Bill Russell dipensiunkan oleh Boston dan, setelah kematian Hall of Famer, dipensiunkan di seluruh liga oleh komisaris Adam Silver. Michael Jordan tidak pernah bermain di Miami; nomor 23-nya sudah pensiun di sana. Kobe Bryant kedua nomornya, 8 dan 24, dipensiunkan oleh Lakers.

The Magic mencatat rekor 70-176 dalam tiga musim pertamanya, kemudian mengalahkan O’Neal dan mencatat rekor 41-41 di tahun rookie, 50-32 dengan penampilan playoff pertama tim di musim keduanya, 57-25 dengan perjalanan ke NBA Final pada 1994-95 dan akhirnya 60-22 – masih menjadi rekor kemenangan franchise – di musim keempat dan terakhirnya bersama Orlando.

AIR MANCUR: AP