NFL berhasil menyihir negara yang hanya memikirkan sepak bola lainnya

Banyu Uwir

NFL berhasil menyihir negara yang hanya memikirkan sepak bola lainnya

Marins juga bukan ekspatriat yang tidak punya akar yang menonton babak playoff NFL di Amerika Serikat. Ini adalah seorang penggemar, mengenakan kemeja dan syal ‘Niners’, di sebuah bar di Brazil, negerinya Neymar, Ronaldo dan Pelé, tempat sepak bola lain – Amerika – sedang booming.

“Tiga Super Bowl yang lalu, saya menonton pertandingan itu bersama saudara laki-laki saya. Dua Super Bowl yang lalu, bersama saudara laki-laki saya, pacar saya, dan beberapa teman. Hari ini, saya menontonnya bersama semua orang ini,” kata Marins, 28, sambil melihat sekeliling. tempat yang penuh sesak di Rio de Janeiro, yang empat layar raksasanya menampilkan pertandingan playoff San Francisco melawan Green Bay Packers.

Sepak bola Amerika, katanya, “berkembang di depan mata kita” di Brasil, di mana jutaan orang diperkirakan akan menonton 49ers bermain di Super Bowl pada hari Minggu melawan Kansas City Chiefs (tim pacar Taylor Swift, bagi mereka yang belum diinisiasi).

“Mungkin saya salah satu orang gila yang membuatnya berkembang. Saya berteriak, saya membuat keributan… Saya suka merayu semua orang yang saya kenal untuk mencintai sepak bola Amerika,” tambah Marins, yang memilih ‘Niners’ sebagai sebuah tim karena dia menyukainya.Dia menyukai mantan gelandangnya, aktivis hak-hak kulit hitam Colin Kaepernick.

Pasar utama

Dengan 203 juta penduduk, Brasil kini menjadi pasar internasional NFL terbesar kedua, setelah Meksiko.

Liga ini memiliki 38 juta penggemar, lebih dari 20% di antaranya adalah “pengikut setia”, menurut sebuah penelitian yang dilakukan oleh liga. Pada tahun 2015, hanya ada tiga juta.

Dan liga membalas cintanya: musim depan mereka akan merayakan pertandingan pertamanya di Brasil. Sao Paulo akan menjadi kota Amerika Selatan pertama yang menjadi tuan rumah pertandingan dan akan bergabung dengan London dan Munich dalam kalender internasional NFL.

Philadelphia Eagles akan memainkan pertandingan pertama mereka musim ini, melawan tim yang akan ditentukan, pada tanggal 6 September di Neo Química Arena, markas Corinthians, klub sepak bola terpopuler kedua di Brasil.

Saudara kembar Marins, Caio, yang merupakan penggemar berat lainnya, berkata bahwa ia telah memesan liburannya untuk bepergian ke Sao Paulo: “Saya tidak akan melewatkannya demi dunia.”

Tuan Gisele Bundchen

Tapi bagaimana sepak bola Amerika, yang dianggap mustahil untuk dipahami di sebagian besar dunia, mendapatkan pengikut di negara “olahraga raja”?

Pedro Rego Monteiro, direktur eksekutif agen pemasaran NFL di Brasil, Effect Olahragamenawarkan beberapa argumen.

Di antaranya: masyarakat Brasil menyukai budaya Amerika dan iklan Super Bowl; Babak playoff bertepatan dengan batas waktu liga sepak bola Brasil; dan pekerjaan pemasaran NFL.

Lalu ada pengaruh dari pria yang telah lama dikenal di Brasil sebagai “Tuan Gisele Bundchen”: gelandang legendaris Tom Brady, pemilik rekor tujuh cincin Super Bowl dan mantan suami model Brasil.

Sebagian besar karena Bundchen, antusiasme terhadap Brady dan tim topnya, New England Patriots, “tumbuh secara tidak masuk akal” di Brasil, kata Monteiro.

Eksodus pesepakbola

Cristiane Kajiwara, presiden Konfederasi Sepak Bola Amerika Brasil (CBFA), punya penjelasan lain: eksodus bintang sepak bola top Brasil ke liga yang lebih menguntungkan di luar negeri.

“Ini telah membuka jalan bagi orang lain olahraga“, jelasnya kepada AFP. Selain itu, semakin banyak orang Brasil yang belajar bermain sepak bola Amerika.

Saat berlatih di tengah hujan dengan helm dan bantalan bersama tim amatirnya, Rio Football Academy, gelandang Gabriel Stutz mengatakan dia akan senang mendapat kesempatan bermain secara profesional di Brasil.

“Ini adalah impian setiap anak,” kata letnan tentara berusia 24 tahun dan mahasiswa psikologi tersebut.

Di Brasil ada sekitar 300 tim sepak bola Amerika, antara sepak bola tradisional dan bendera. CBFA, yang didirikan pada tahun 2000, menyelenggarakan kejuaraan regional dan nasional.

Dimasukkannya flag football di Olimpiade Los Angeles 2028 semakin mendongkrak olahragakata Kajiwara.

Tim putri Brasil dalam modalitas itu menempati peringkat keempat dunia. Namun ada realisme mengenai besarnya ledakan tersebut.

“Apakah suatu hari nanti kita akan memiliki lebih banyak penggemar NFL di Brasil daripada sepak bola? Mungkin tidak,” kata Monteiro.

AIR MANCUR: AFP