Ozzie Guillén mengedipkan mata pada bisbol Kuba di Seri Karibia Miami 2024

Banyu Uwir

Ozzie Guillén mengedipkan mata pada bisbol Kuba di Seri Karibia Miami 2024

MIAMI.- Kuba selalu dan akan menjadi topik diskusi di Seri Karibia. Pada turnamen edisi ke-66 yang diadakan di LoanDepot Park di Miami, penduduk pulau absen. Namun mereka tidak dilupakan. Masing-masing empat dari tujuh tim memiliki pemain dari Antillen terbesar.

Bagi Ozzie Guillén -manajer Tiburones de La Guaira (Venezuela), kehadiran bisbol Kuba meningkatkan persaingan.

“Saya pikir Seri Karibia, sejak Kuba datang ke Venezuela (Margarita 2014), memberikan suasana yang berbeda. Tidak terlalu bagus”komentar ahli strategi dalam konferensi pers setelah anak buahnya mengalahkan tim Curaçao 4-2 untuk memulai dengan rekor 2-0.

Kuba – yang absen dari Seri Karibia selama lebih dari 50 tahun ketika diktator Fidel Castro melarang tim profesional – tidak diundang untuk edisi ini, setelah berpartisipasi tahun lalu di Caracas.

Dari Margarita 2014 hingga Panama 2019, tim Kuba memiliki rekor gabungan 11 kemenangan dan 13 kekalahan. Namun format kompetisinya memungkinkan mereka meraih gelar juara pada tahun 2015 dan menjadi finalis pada tahun 2019.

Tim Kuba Vegueros de Pinar del Río, meskipun mengalami fase reguler yang merugikan (1-3), lolos ke posisi keempat untuk mengalahkan Caribes de Anzoátegui (Venezuela) di semifinal dan memenangkan gelar dengan menang melawan Tomateros de Culiacán. Di Panama, Leñadores de las Tunas memiliki selisih lari +3, dengan keseimbangan 2-2, yang membawa mereka ke tahap akhir.

Ketika diumumkan bahwa Seri Karibia akan diadakan di Miami, Kuba dianggap dapat hadir untuk menjamin kesuksesan di box office karena merupakan komunitas imigran terbesar di Florida Selatan. Namun, keputusan Konfederasi Bisbol Karibia adalah mengundang Curacao, Nikaragua dan Panama.

Guillén dipecat pada tahun 2012 setelah membuat pernyataan kontroversial yang mengakui kekagumannya pada Fidel. Mengingat hal ini, masyarakat Miami bahkan turun ke jalan dengan membawa spanduk menentang pemimpin tersebut dan beberapa bulan kemudian – dengan rekor 69-93 – dewan memecatnya.

Ozzie meminta ucapan terima kasih kepada para pemain yang bermain di turnamen tersebut

Setiap bulan Februari tiba dan diketahui juara liga musim dingin akan berangkat ke Seri Karibia, perjalanan bermain turnamen tersebut pun dimulai. Oleh karena itu, ahli strategi Venezuela ini percaya bahwa kita harus memuji para pemain yang telah mewujudkan hal ini.

“Seri Karibia itu sulit, di tahun 80an dan 90an, pemain yang datang bangga mewakili negaranya,” lanjut Guillén. “Saat ini para pemain, ya, saya mendukung mereka yang tidak mau datang karena mereka memiliki pekerjaan yang lebih penting daripada Seri Karibia. Kita harus memberikan rahmat kepada para pemain yang bermain di Seri Karibia, ada pemain yang siap berangkat ke pemusatan latihan. Tapi itu bisbol. Hal yang sama terjadi di WBC, kami taruh sebelum, sesudah, di bulan Desember, di bulan Januari. Itu bukan hal yang mudah. Kami harus berterima kasih kepada para pemain yang ada di sini saat ini.”