Spesies pakis menciptakan daun “zombie” untuk mencari makan sendiri

Banyu Uwir

Spesies pakis menciptakan daun "zombie" untuk mencari makan sendiri

“Ini adalah penggunaan kembali jaringan yang benar-benar baru. Dan ini berbeda dari apa yang kita ketahui dilakukan oleh pakis lain,” kata James Dalling, profesor biologi tanaman di Universitas Illinois Urbana-Champaign, Amerika Serikat, dalam sebuah pernyataan.

Meskipun ada tanaman lain yang menonjolkan daun atau pucuk yang menyentuh tanah dan menyebarkan akar dengan tujuan menopang tanaman baru, ini adalah pertama kalinya tercatat konfigurasi ulang jaringan mati untuk memberi makan tanaman aslinya.

Tim Dalling menemukan fenomena ini saat melakukan penelitian di hutan lindung di Panama. Para peneliti memperhatikan bahwa daun pakis yang penasaran telah tumbuh menjadi jaringan akar di dalam tanah yang paling mirip dengan bahan organik yang membusuk – sebuah fitur yang mungkin membuat ahli biologi lain tidak mungkin mengidentifikasi aktivitas yang menopang kehidupan ini sebelumnya.

Bertahan hidup di tanah dengan sumber daya rendah

A C. rojasiana adalah spesies yang termasuk dalam garis keturunan pakis yang berasal dari periode Jurassic. Hipotesis para ilmuwan adalah bahwa “daun zombie”, sebagaimana mereka menyebutnya, merupakan hasil adaptasi terhadap tanah vulkanik yang miskin nutrisi.

“Di suatu tempat yang kami selidiki terdapat lapisan abu vulkanik sedalam beberapa meter, mirip pasir pantai. Tanaman yang tumbuh di sana berbeda dengan yang ditemukan di tempat lain di hutan cagar ini,” jelas peneliti. Pulau-pulau yang membentuk Panama, yang menghubungkan Amerika Utara dan Selatan, merupakan hasil dari beberapa aktivitas gunung berapi di masa lalu.