Jejak kaki manusia berusia lebih dari 90.000 tahun ditemukan di sebuah pantai di Maroko

Banyu Uwir

Jejak kaki manusia berusia lebih dari 90.000 tahun ditemukan di sebuah pantai di Maroko

Di pantai berbatu di Larache, Maroko, tim peneliti internasional telah menemukan jejak kaki manusia tertua di Afrika Utara dan Mediterania selatan. Tanda-tanda itu ditinggalkan oleh Homo sapiens sekitar 90 ribu tahun yang lalu.

Informasi tersebut dirilis pemerintah Maroko pada Senin (29) ini dan juga tercatat dalam penelitian yang diterbitkan pada 23 Januari di majalah tersebut. Laporan Ilmiah. Jejak kaki tersebut setidaknya ditinggalkan oleh lima orang, termasuk anak-anak, remaja, dan orang dewasa.

Peneliti Maroko, Prancis, dan Spanyol, yang dipimpin oleh University of Southern Brittany, Prancis, sedang mempelajari bebatuan di pantai Maroko ketika mereka menemukan tanda tersebut pada Juli 2022.

“Jejak kaki ini – totalnya ada 85 – sebagian besar mengarah ke laut dan memberikan gambaran yang mencolok tentang bagaimana jejak kaki ini berada Homo sapiensyang tinggal di pantai Larache sekitar 100.000 tahun yang lalu, mungkin mencari sumber daya laut,” kata universitas tersebut dalam sebuah pernyataan.

Menurut pemimpin studi Mouncef Sedrati, profesor dinamika pesisir dan geomorfologi di Universitas Inggris Selatan, jejak kaki tersebut dengan cepat terawetkan setelah ditutupi oleh sedimen halus selama kondisi laut yang menguntungkan.

Menurut Sedrati, situs jejak kaki Larache adalah salah satu yang terbesar dan paling terpelihara dari zaman Pleistosen Akhir di dunia, dan satu-satunya yang terdokumentasi di Afrika Utara dan Mediterania bagian selatan. Penemuan tersebut terjadi secara kebetulan, ketika peneliti memutuskan untuk menjelajahi daerah tersebut.

“Di sela-sela pasang surut, saya memberi tahu tim saya bahwa kami harus pergi ke utara untuk menjelajahi pantai lain,” kenang Sedrati di situs webnya. Ilmu Langsung. “Kami terkejut menemukan jejak kaki pertama. Awalnya, kami tidak yakin itu adalah tanda seperti itu, tapi kemudian kami menemukan lebih banyak jejak di jalan setapak tersebut.”

Studi di situs tersebut mengungkapkan total dua jejak jejak kaki, yang dianalisis dengan penanggalan pendaran yang distimulasi secara optik. Teknik ini menentukan kapan mineral pada atau di dekat artefak terakhir kali terkena panas atau sinar matahari.

Butiran kuarsa halus yang menyusun sebagian besar pasir pantai menunjukkan keberadaannya Homo sapiens di situs tersebut selama Pleistosen Akhir, juga dikenal sebagai Zaman Es terakhir, yang berakhir sekitar 11.700 tahun yang lalu.

“Kami melakukan pengukuran di lokasi untuk mengetahui panjang dan kedalaman jejak kaki tersebut,” kata Sedrati. Berdasarkan tekanan kaki dan ukuran bekas luka, kami dapat menentukan perkiraan usia individu, termasuk anak-anak, remaja, dan orang dewasa.

Pakar tersebut juga menyatakan bahwa hal yang “luar biasa” dari penemuan ini adalah posisi pantainya yang berada pada platform berbatu yang ditutupi oleh sedimen tanah liat. “Sedimen ini menciptakan kondisi yang baik untuk melestarikan jejak kaki di gundukan pasir karena air pasang dengan cepat mengubur pantai. Makanya jejak kaki di sini sangat terpelihara dengan baik,” jelasnya.

Para peneliti belum mengetahui apa yang dilakukan kelompok Zaman Es di pantai, namun penelitian di masa depan dapat membantu mengetahuinya. Namun, menurut penulis, platform batuan pantai sedang runtuh dan pada akhirnya dapat menyebabkan kehancuran dan musnahnya jalan setapak – sehingga mereka memiliki sedikit waktu untuk menganalisis sisa-sisanya.