Bayi hiu putih langka mungkin pertama kali terlihat di laut

Banyu Uwir

Bayi hiu putih langka mungkin pertama kali terlihat di laut

Bayi hiu putih (Carcharodon carcharias), spesies hiu predator terbesar di dunia, mungkin pertama kali terlihat di laut. Rekaman tersebut berlangsung di dekat Santa Bárbara, di pantai tengah California, di Amerika Serikat, dan diterbitkan hari ini (29) di majalah Biologi Lingkungan Ikan.

Carlos Gauna, seorang produser video satwa liar, dan Phillip Sternes, seorang mahasiswa doktoral biologi di Universitas California, Riverside, sedang menjelajahi perairan di kawasan itu untuk mencari hiu pada tanggal 9 Juli 2023 ketika mereka menemukan spesimen aneh tersebut.

“Kami memperbesar gambarnya, menempatkannya dalam gerakan lambat dan memperhatikan bahwa lapisan putih keluar dari tubuhnya saat ia berenang,” kata Sternes dalam sebuah pernyataan. “Saya yakin anak hiu putih besar yang baru lahir sedang melepaskan lapisan embrioniknya.”

Meskipun penulis makalah tersebut mengakui bahwa ada kemungkinan lapisan putih yang hilang pada hewan tersebut disebabkan oleh kondisi kulit, namun mereka tidak percaya bahwa hal tersebut adalah masalahnya. “(Tetapi) kalau ini yang kita lihat, itu juga sesuatu yang monumental, karena kondisi seperti itu belum pernah dilaporkan pada hiu-hiu ini,” kata Gauna yang dikenal di Instagram sebagai @themalibuartist.

Pembuat film tersebut membagikan video hiu berenang di jejaring sosial ini, di mana ia memiliki lebih dari 153 ribu pengikut dan mendapatkan jutaan penayangan di klipnya. Kini, hewan yang dia dan Sternes amati dapat membantu memecahkan misteri lama tentang kebiasaan melahirkan hiu putih besar.

“Tempat kelahiran hiu putih besar adalah salah satu tujuan suci ilmu hiu. Belum ada yang bisa menentukan di mana mereka dilahirkan, dan belum ada yang melihat anak hiu yang baru lahir dalam keadaan hidup,” kata Gauna. “Hiu putih besar yang mati telah ditemukan di dalam tubuh ibu hamil yang sudah meninggal. Tapi kami belum pernah melihat yang seperti ini.”

Sternes berasumsi bahwa gambar yang mereka ambil adalah gambar bayi yang mengeluarkan ASI, zat yang dikeluarkan hiu betina di dalam rahim dan berfungsi sebagai nutrisi tambahan untuk keturunannya.

Indikasi lain bahwa hewan yang diamati di California itu masih bayi adalah adanya hiu putih besar, kemungkinan betina sedang hamil, di tempat tersebut. Gauna telah mengamati mereka beberapa minggu menjelang observasi. “Saya memfilmkan tiga hiu sangat besar yang tampak hamil di lokasi spesifik ini pada hari-hari sebelumnya. Hari itu, salah satu dari mereka menyelam dan, tak lama kemudian, hiu putih ini muncul,” kata pembuat film tersebut.

Selain kemungkinan lokasinya, ukuran (panjang 1,5 meter) dan bentuk hiu yang diamati juga menunjukkan bahwa hiu tersebut baru lahir. Individu itu kurus, pendek dan bulat. “Menurut pendapat saya, makhluk ini mungkin mempunyai waktu hidup paling lama berjam-jam, mungkin satu hari,” kata Sternes.

Wilayah di lepas pantai tengah California disebut-sebut sebagai tempat kelahiran hiu putih besar, yang biasanya berwarna abu-abu di bagian atas dan putih di bagian bawah. Namun, anak anjing yang dimaksud berwarna putih seluruhnya.

Dipercaya bahwa ini mungkin merupakan bukti fotografi pertama dari bayi spesies tersebut di alam liar. Karena banyak pakar percaya bahwa hiu putih besar lahir di laut terbuka, fakta bahwa bayi yang baru lahir tersebut difilmkan hanya 300 meter dari pantai adalah hal yang penting, karena usianya menunjukkan bahwa ia mungkin lahir di perairan dangkal.

“Penelitian tambahan diperlukan untuk memastikan apakah perairan ini memang merupakan tempat berkembang biak hiu putih besar,” kata Sternes. “Tetapi jika itu yang terjadi, kami ingin anggota parlemen setempat turun tangan dan melindungi perairan ini untuk membantu hiu putih besar terus berkembang.”