Webb Memotret Struktur Menakjubkan dari 19 Galaksi Spiral Terdekat

Banyu Uwir

Webb Memotret Struktur Menakjubkan dari 19 Galaksi Spiral Terdekat

Catatan tersebut merupakan bagian dari proyek besar yang sedang berjalan, yaitu program Fisika pada resolusi Sudut Tinggi di Galaksi Terdekat (PHANGS, “Fisika pada Resolusi Sudut Tinggi di Galaksi Terdekat”), yang didukung oleh lebih dari 150 astronom di seluruh dunia.

PHANGS sudah mengandalkan data dari Teleskop Luar Angkasa Hubble milik NASA, Penjelajah Spektroskopi Multi-Unit Very Large Telescope (VLT) dan Array Milimeter/submilimeter Besar Atacama, di Chile. Kontribusi Webb memberikan berita menakjubkan kepada para astronom.

Saat ini, hanya Webb yang dapat memberikan pemandangan galaksi terdekat dengan sangat detail dalam kombinasi cahaya inframerah dekat dan menengah. Para peneliti sedang mempelajari gambar-gambar baru untuk membantu memahami pembentukan bintang dan evolusi galaksi spiral.

Kamera Inframerah Dekat (NIRCam) teleskop menangkap jutaan bintang dalam gambar ini, yang bersinar dalam nuansa biru. Beberapa di antaranya tersebar di seluruh lengan spiral galaksi, namun ada pula yang dikelompokkan dalam gugus bintang.

Data dari Instrumen Inframerah Tengah (MIRI) Webb menyoroti area debu terang di belakang, di sekitar, dan di antara bintang.

Sorotan lainnya adalah bintang-bintang yang belum terbentuk sempurna dan masih tampak diselimuti gas dan debu yang memicu pertumbuhannya. Benda-benda ini seperti “biji merah terang di ujung puncak berdebu”, menurut pernyataan Badan Antariksa Eropa (ESA).

Gambar-gambar tersebut juga menunjukkan area bola besar dalam gas dan debu, yang mungkin diciptakan oleh bintang-bintang yang sudah meledak. Dalam warna merah dan oranye, Anda dapat melihat wilayah gas yang luas di lengan spiral.

Dari gambar yang ditunjukkan, pembentukan bintang dimulai di inti galaksi dan menyebar di sepanjang lengan galaksi, berputar menjauhi pusat galaksi. Semakin jauh sebuah bintang dari inti galaksi, semakin besar kemungkinan bintang tersebut berusia muda.

Di sisi lain, area di dekat inti yang tampak diterangi oleh sorotan biru pada gambar merupakan gugusan bintang yang lebih tua. Pusat galaksi yang dibanjiri dengan “paku” difraksi berwarna merah muda dan merah dapat mengindikasikan adanya lubang hitam supermasif yang aktif atau kejenuhan gugus bintang terang menuju pusatnya.

Ilmuwan PHANGS telah merilis katalog bintang terbesar hingga saat ini, berisi sekitar 100.000 gugus bintang. Bagi para spesialis, bintang-bintang ini dapat menjadi titik awal yang bagus untuk mempelajari data, di antara banyak bidang penelitian lainnya.