Mencairnya gletser menghancurkan data penting iklim

Banyu Uwir

Mencairnya gletser menghancurkan data penting iklim

Informasi tentang kondisi iklim masa lalu dan polusi udara telah menghilang karena gletser Corbassière di gunung Grand Combin di Swiss mencair secara progresif dan cepat – dan hal yang sama mungkin terjadi di tempat lain yang belum diteliti baru-baru ini. Hal inilah yang memperingatkan sebuah penelitian yang diterbitkan dalam jurnal tersebut Alam pada tanggal 26.

Penelitian tersebut membandingkan inti es (juga dikenal sebagai inti es) yang dibor pada tahun 2018 dan 2020. Para ilmuwan mengambil sampel ini untuk memeriksa jumlah zat sisa yang ada di dalamnya, yang bervariasi tergantung musim.

Amonium, nitrat, dan sulfat, misalnya, berasal dari udara dan disimpan di gletser bersamaan dengan hujan salju. Konsentrasinya paling tinggi pada musim panas dan terendah pada musim dingin, saat udara dingin menyebabkan sejumlah kecil polusi udara naik dari lembah.

Komposisi kimiawi sampel beku ini dapat mengungkap data kondisi iklim dan komposisi atmosfer beberapa tahun lalu. Seperti lingkaran pohon dan sedimen laut, inti es ini adalah arsip berharga yang memungkinkan para peneliti “kembali” ke masa lalu.

Inti es tahun 2018 yang dievaluasi oleh para ilmuwan dalam studi baru, yang diambil dari kedalaman hingga 14 meter dan mengandung endapan yang berasal dari tahun 2011, menunjukkan perbedaan konsentrasi zat sesuai perkiraan.

Namun, inti tahun 2020, yang dibor hingga kedalaman 18 meter, menunjukkan variasi ini hanya pada tiga atau empat lapisan tahunan atas. Semakin dalam lapisan es, kurva yang menunjukkan konsentrasi zat sisa menjadi lebih datar dan jumlah totalnya lebih kecil dari yang diamati sebelumnya.

Ada kemungkinan penjelasan atas apa yang terjadi: antara tahun 2018 dan 2020, pencairan gletser akan terjadi begitu parah sehingga sejumlah besar air dari permukaan akan menembus gletser dan membawa zat-zat tersebut lebih dalam. Namun menurut Margit Schwikowski, kepala Laboratorium Kimia Lingkungan di Paul Scherrer Institute (PSI), tampaknya air tersebut tidak membeku lagi; dan dengan demikian tidak memekatkan zat-zat tersebut. “Sebaliknya, hal itu menguras energi dan benar-benar menghilangkannya,” ilmuwan tersebut menyimpulkan dalam sebuah pernyataan.

Dengan menggabungkan data dari stasiun cuaca di dekat pegunungan Swiss, para peneliti mengamati bahwa tren iklim secara umum menunjukkan bahwa, meskipun panas, tahun 2018 hingga 2020 tidaklah ekstrem. “Dari sini, kami menyimpulkan bahwa tidak ada satu pun pemicu yang menyebabkan terjadinya pencairan es yang kuat ini, namun hal ini disebabkan oleh suhu panas yang terjadi pada tahun-tahun yang lalu,” kata Schwikowski. “Tampaknya ambang batas telah terlampaui, yang kini menimbulkan dampak yang relatif kuat.”

Sampai saat ini, distribusi isotop oksigen dalam es telah dianalisis, yang memberikan informasi mengenai evolusi suhu dan senyawa ionik. Langkah selanjutnya adalah menyelidiki sejauh mana merek bahan organik juga terkena dampaknya.

Penelitian ini merupakan bagian dari inisiatif Yayasan Memori Es, Apa berupaya mendapatkan inti es dari 20 gletser yang terancam punah di planet ini dalam waktu 20 tahun. Inti tersebut dipotong menjadi batang dengan panjang sekitar satu meter dan diameter delapan meter dan disimpan di gua es di stasiun penelitian Concordia di Antartika.

“Uji pengeboran pada tahun 2018 masih terlihat bagus. Namun pada tahun 2020, kami berulang kali menemukan lapisan es tebal dan padat yang terbentuk saat air mencair dan membeku lagi,” jelas ilmuwan tersebut. “Kami menemukan salah satu lapisan yang sangat tebal ini pada kedalaman 17 hingga 18 meter, yang berada di bawah lapisan yang sangat lembut dan berair. Peralihan ini menimbulkan masalah besar bagi kami. Terutama ketika kami mengebor lebih dalam dan kemudian menarik keluar mata bor, hal itu terjadi. terjebak di lapisan es yang keras.”

Contoh Grand Combin menunjukkan bahwa pencairan es telah berkembang lebih dinamis daripada yang diperkirakan para ahli. “Kami tidak membayangkan bahwa daerah yang menjadi sumber gletser dataran tinggi juga akan terkena dampak yang begitu parah; yaitu, bagian tertinggi dari gletser tersebut, tempat terjadinya pengisian kembali es,” kata Schwikowski.

Tim peneliti ingin mengebor sedalam 80 meter, hingga ke batuan dasar, untuk mencatat arsip gletser yang berusia ribuan tahun, namun hal itu tidak mungkin dilakukan. “Dan analisis kami kini telah mengkonfirmasi hal ini,” tambah ilmuwan tersebut. “Di Grand Combin, kita sudah terlambat.”

Hal ini mungkin juga terjadi pada gletser lain di seluruh dunia yang belum tercatat dalam proyek ini. Inisiatif ini telah memperoleh inti dari Illimani, di Andes Bolivia, dari Belukha, di pegunungan Altai di Rusia selatan, dan dari Elbrus, di Kaukasus. Pengeboran pertama proyek ini dilakukan di Pegunungan Alpen pada tahun 2016 di gletser Col du Dôme, di Mont Blanc.