Dinosaurus menggunakan bulu untuk menakut-nakuti mangsanya, menurut penelitian robot

Banyu Uwir

Dinosaurus menggunakan bulu untuk menakut-nakuti mangsanya, menurut penelitian robot

Dari percobaan dengan robot dinosaurus bernama Robopteryx, para ilmuwan menyimpulkan bahwa dinosaurus kecil omnivora dan pemakan serangga mungkin menggunakan bulunya untuk menakuti mangsa. Hipotesis ini diterbitkan pada tanggal 25 Januari di majalah Laporan Ilmiah.

Para peneliti percaya bahwa evolusi sayap dan ekor burung dimulai pada dinosaurus berbulu. Sisa-sisa sejumlah spesies dinosaurus berbulu telah ditemukan, tetapi hanya anggota kelompok tersebut Pennaraptora ditemukan dengan jenis bulu yang diperlukan untuk terbang.

Fosil menunjukkan bahwa jenis penutup ini pertama kali berkembang pada protowing kecil dan primitif yang tidak cukup kuat untuk memungkinkan dinosaurus terbang. Oleh karena itu, masih belum ada konsensus mengenai penggunaan struktur ini di masa lalu; Namun, bagi penulis studi baru ini, mereka bisa saja membantu dinosaurus menangkap mangsa.

Strategi penggunaan bulu dalam berburu disebut “pengejaran menembak” (dikenal sebagai “siram-kejar” dalam bahasa Inggris) dan diamati pada beberapa spesies burung pemakan serangga dan omnivora masa kini, seperti roadrunner (Geococcyx californianus) dan burung mockingbird (Mimus poliglotto). Predator ini menggunakan bulu berwarna kontras pada sayap dan ekornya untuk mengagetkan mangsanya, menyebabkan mereka keluar dari persembunyiannya dan melarikan diri—yang pada akhirnya mereka dapat dikejar dan ditangkap.

Untuk menguji hipotesis bahwa dinosaurus berbulu juga melakukan hal ini, para peneliti membuat robot Robopteryx berdasarkan ukuran, bentuk, dan pergerakan dinosaurus. Caudipterix, predator seukuran merak yang hidup sekitar 124 juta tahun yang lalu.

Tim juga melakukan tinjauan komprehensif terhadap keragaman tampilan sayap dan ekor yang digunakan oleh burung kontemporer yang berlatih “menembak kejar-kejaran”. Para peneliti mengumpulkan tautan ke video yang menggambarkan keragaman ini. Lihat salah satunya di bawah ini:

Video di atas memperlihatkan roadrunner yang mengepakkan sayapnya untuk menakuti mangsa kecil. Saat serangga atau cicak bergerak, burung tersebut menangkapnya dengan paruhnya. Rekaman tersebut dibuat oleh Kat Avila, di San Clemente, California, Amerika Serikat, pada tanggal 30 September 2017.

Setelah memisahkan file seperti ini, peneliti memprogram Robopteryx yang dilengkapi sembilan motor untuk meniru gerakan kaki depan dan ekor burung yang mencari makan di tanah serta berlatih “kejar-kejaran menembak”.

Dalam salah satu percobaan, para ahli menggunakan robot untuk meniru variasi perilaku tampilan “kejar-kejaran” dan mengamati respons belalang. Serangga ini dipilih karena reaksi mereka terhadap perburuan jenis ini dan karena mereka termasuk dalam ordo ortoptera, yang ada bersamaan dengan itu Caudipterix.

“Saya membuat animasi komputer yang meniru tampilan hipotetis Caudipterix dan menyajikannya kepada belalang di laboratorium”, jelas dalam sebuah pernyataan Jinseok Park, salah satu penulis artikel dan peneliti di Universitas Nasional Seoul, di Korea Selatan. “Saya menggunakan peralatan yang mudah diakses dan murah untuk mencatat respons neuron. (serangga).

Para peneliti menemukan bahwa reaksi neuron belalang lebih tinggi terhadap animasi dengan protowing dibandingkan mereka yang tidak. Mereka juga mengamati bahwa 93% serangga yang diuji melarikan diri ketika sayap proto robot digunakan dibandingkan dengan hanya 47% yang menunjukkan perilaku melarikan diri tanpa menggunakan struktur tersebut.

Para penulis juga mengaitkan bahwa belalang lebih cenderung melarikan diri ketika terdapat bintik-bintik putih pada protowing dan bulu ekor Robopteryx.

Jadi para ilmuwan percaya bahwa hasil ini dapat membantu menjelaskan mengapa sayap berbulu berevolusi sebelum mereka mampu membuat beberapa dinosaurus terbang.

“Kami mengusulkan bahwa penggunaan bulu untuk menakut-nakuti makhluk dapat meningkatkan frekuensi pengejaran setelah mangsa melarikan diri, yang memperkuat pentingnya protowings dan ekor dalam melakukan manuver agar pengejaran berhasil,” rangkum Sang-im Lee, ahli ekologi anggota tim peneliti.