Penyebab utama kekeringan di Amazon pada tahun 2023 adalah perubahan iklim dan bukan fenomena El Niño

Banyu Uwir

Penyebab utama kekeringan di Amazon pada tahun 2023 adalah perubahan iklim dan bukan fenomena El Niño

Rio de Janeiro.- Penyebab utama kekeringan parah yang dialami lembah Amazon tahun lalu adalah krisis iklim yang disebabkan oleh manusia dan bukan fenomena El Niño, menurut sebuah studi yang dirilis oleh inisiatif World Weather Attribution (WWA).

Sejak pertengahan tahun 2023, lembah Sungai Amazon mengalami kekeringan luar biasa, yang berdampak pada ratusan ribu orang, terutama masyarakat tepi sungai, yang bergantung pada sungai untuk kelangsungan hidup sehari-hari.

Menurut penelitian tersebut, perubahan penggunaan lahan mempengaruhi perubahan iklim dengan penurunan curah hujan dan peningkatan suhu, yang membuat kemungkinan terjadinya kekeringan 30 kali lebih besar.

Kesimpulan tersebut dicapai oleh 18 ahli dari Brazil, Belanda, Inggris dan Amerika Serikat setelah mengevaluasi sejauh mana perubahan iklim yang disebabkan oleh manusia mengubah kemungkinan dan intensitas gelombang panas.

Para peneliti menunjukkan bahwa fenomena El Niño mengurangi jumlah curah hujan di lembah Amazon kira-kira sama dengan jumlah perubahan iklim.

Namun, mereka memastikan bahwa kecenderungan kuat terjadinya kekeringan hampir seluruhnya disebabkan oleh peningkatan suhu global.

“Meskipun El Niño menyebabkan tingkat curah hujan yang lebih rendah, penelitian kami menunjukkan bahwa perubahan iklim adalah penyebab utama kekeringan melalui pengaruhnya terhadap suhu yang lebih tinggi,” jelas Ben Clarke dari Inggris dalam konferensi pers telematika, peneliti di Grantham Institute.

Akibat kekeringan

Kekeringan parah yang melanda lembah Amazon sejak pertengahan tahun 2023 turut menyebarkan kebakaran hutan dan menyebabkan hilangnya panen, masalah kesehatan, serta kekurangan makanan dan air minum.

Di beberapa wilayah, sungai mencapai titik terendah dalam lebih dari 120 tahun dan di wilayah lain, pemanasan air menyebabkan kematian banyak ikan, termasuk lebih dari 150 lumba-lumba merah muda yang terancam punah.

Studi ini mencatat bahwa kekeringan ini diperburuk oleh praktik-praktik termasuk penggundulan hutan, perusakan vegetasi, kebakaran, pembakaran biomassa, pertanian korporat, peternakan dan masalah sosio-iklim lainnya yang telah menurunkan kapasitas retensi air dan kelembaban tanah.

Kekeringan yang luar biasa

Para peneliti menemukan bahwa perubahan iklim menyebabkan curah hujan rendah sepuluh kali lebih mungkin terjadi, sementara kekurangan air berkepanjangan yang berdampak pada pertanian meningkat 30 kali lipat.

Artinya, apa yang sekarang diklasifikasikan sebagai ‘kekeringan luar biasa’ hanya akan menjadi ‘kekeringan parah’ tanpa dampak perubahan iklim.

Menurut Regina Rodrigues dari Brasil, profesor di Universitas Santa Catarina, kekeringan jenis ini pernah tercatat sebelumnya di wilayah lain di Amazon, namun ini adalah pertama kalinya terjadi di seluruh lembah Amazon.

“Sangat mengkhawatirkan melihat populasi lokal melemah dalam kemampuannya untuk bertahan hidup,” kata pakar tersebut, yang menekankan bahwa untuk melindungi kesehatan Amazon, kita perlu melindungi hutan tropis dan menjauhi bahan bakar fosil. “secepat mungkin.” mungkin”.

Amazon adalah hutan hujan terbesar di planet ini dan rumah bagi cekungan hidrografi terbesar di dunia.

Bioma seluas 6,3 juta kilometer persegi ini adalah rumah bagi sekitar 50 juta orang, memiliki keanekaragaman hayati yang bervariasi dan memainkan peran penting dalam menyerap karbon di atmosfer, sehingga membantu mengurangi pemanasan global.