Hubble mungkin telah menemukan planet ekstrasurya yang lebih kecil dengan uap air di atmosfernya

Banyu Uwir

Hubble mungkin telah menemukan planet ekstrasurya yang lebih kecil dengan uap air di atmosfernya

“Ini akan menjadi pertama kalinya kami dapat menunjukkan secara langsung, melalui deteksi atmosfer, bahwa planet-planet dengan atmosfer kaya air ini sebenarnya bisa ada di sekitar bintang lain,” kata rekan penulis Björn Benneke dari Université de Montréal di Kanada. “Ini adalah langkah penting untuk menentukan prevalensi dan keragaman atmosfer di planet berbatu”, tambah peneliti dalam sebuah pernyataan.

Namun, menurut ESA, masih terlalu dini untuk mengatakan apakah Hubble mengukur sejumlah kecil uap air di atmosfer kaya hidrogen atau apakah atmosfer planet ini sebagian besar terdiri dari air. Dalam hal ini, atmosfer hidrogen/helium primitif akan menguap di bawah pengaruh radiasi bintang.

“Program observasi kami dirancang khusus dengan tujuan tidak hanya mendeteksi molekul di atmosfer planet, namun juga mencari uap air,” jelas Pierre-Alexis Roy, penulis utama makalah tersebut. “Hasilnya akan menarik, baik uap air yang dominan atau hanya spesies kecil di atmosfer yang didominasi hidrogen.”

Planet yang dianalisis memiliki suhu sekitar 425ºC, sehingga tidak ramah lingkungan; Jika atmosfernya benar-benar terdiri dari air, maka tingkat kelembapan di sana juga sangat tinggi.

Para ilmuwan sedang mengerjakan dua hipotesis: apakah dunia ini dikelilingi oleh lapisan hidrogen dan air (yang menjadikannya Neptunus mini), atau apakah ini versi Europa yang lebih panas, bulan Jupiter, yang memiliki air dua kali lebih banyak daripada Bumi. .Bumi di bawah keraknya. “Planet GJ 9827d bisa jadi setengah air, setengah batu. Dan akan ada banyak uap air di atas batuan yang lebih kecil,” kata Benneke.

Jika atmosfer memang kaya akan air, kemungkinan ia terbentuk jauh dari bintang induknya, yang bersuhu dingin dan tersedia air dalam bentuk es. Dalam skenario ini, planet akan bermigrasi lebih dekat ke bintang dan menerima lebih banyak radiasi. Hidrogen kemudian akan memanas dan keluar, atau masih dalam proses keluar.

Gagasan lain adalah bahwa planet ini terbentuk di dekat bintang panas, dengan jejak air di atmosfernya. Bagi ESA, penemuan ini membuka pintu untuk studi lebih detail terhadap GJ 9827d. “Ini adalah target yang baik bagi Teleskop Luar Angkasa James Webb NASA/ESA/CSA untuk melakukan spektroskopi inframerah untuk mencari molekul atmosfer lainnya,” saran badan antariksa tersebut.