Polisi Irlandia Utara terkejut menemukan kerangka setidaknya berusia 2.000 tahun

Banyu Uwir

Polisi Irlandia Utara terkejut menemukan kerangka setidaknya berusia 2.000 tahun

Kerangka manusia telah ditemukan di rawa oleh Kepolisian Irlandia Utara. Namun, yang mengejutkan para peneliti, sisa-sisa tersebut bukanlah yang terbaru, melainkan sisa-sisa individu yang hidup antara 2.000 dan 2.500 tahun yang lalu.

Seperti yang diumumkan polisi kemarin (25), kerangka itu masih terawat baik: masih ada potongan kulit, kuku tangan kiri, kuku kaki, dan mungkin ginjal. Penemuan tersebut menyusul peringatan adanya tulang manusia di permukaan rawa gambut di Bellaghy pada Oktober 2023.

“Setelah analisis awal, kami tidak dapat memastikan apakah jenazah tersebut sudah tua atau merupakan akibat dari kematian yang lebih baru,” kata Inspektur Detektif Nikki Deehan dalam sebuah pernyataan. Oleh karena itu, kami melakukan penggalian jenazah dengan penuh pertimbangan forensik dengan cara yang sensitif dan profesional.

Pendekatan tim bertujuan untuk memastikan bahwa bukti DNA apa pun disimpan untuk kemungkinan penyelidikan kriminal, menurut inspektur. Namun, kasus tersebut tidak perlu diselidiki secara pidana, karena analisis menunjukkan bahwa kasus tersebut bukanlah kematian di zaman modern.

“Untuk memastikan standar tertinggi dalam pemulihan forensik sisa-sisa manusia, kami melakukan dua tahap penelitian radar penembus tanah beresolusi tinggi di lokasi tersebut,” kata Alastair Ruffell, peneliti di Queen’s University, Belfast. “Hasilnya tidak menunjukkan indikasi adanya sisa-sisa manusia lagi.”

Kerangka tersebut berada di antara sisa-sisa fosil pepohonan, “menunjukkan bahwa individu tersebut mungkin telah mati atau terkubur di hutan, atau di antara pepohonan, atau mungkin telah dibawa ke lokasi tersebut”, menurut Ruffell.

Ginjal dari tubuh berusia 2.000 tahun — Foto: Layanan Polisi Irlandia Utara

Sisa-sisa jasad tersebut, yang ditemukan kira-kira satu meter di bawah permukaan tanah, kemungkinan adalah jenazah seorang anak laki-laki berusia antara 13 dan 17 tahun pada saat kematiannya. Awalnya, penggalian mengungkapkan tibia dan fibula, serta humerus, ulna, dan radius yang masing-masing berhubungan dengan kaki kiri bawah dan lengan kanan pemuda tersebut.

Jenazah utuh berusia 2.000 tahun di Post Mortem — Foto: Dinas Kepolisian Irlandia Utara

Penyelidikan lebih lanjut mengungkapkan lebih banyak tulang milik individu yang sama. Sekitar lima meter di selatan sisa-sisa permukaan, bagian lengan kiri bawah dan tulang paha kiri terletak menonjol dari tanah. Kemudian pemeriksaan lain menemukan lebih banyak lagi tulang jari, kuku jari, sebagian tulang paha kiri dan tulang dada.

Penanggalan radiokarbon yang dilakukan oleh 14Chrono Centre, bagian dari Queen’s University, memperkirakan pemuda tersebut meninggal sekitar tahun 500 SM, menurut Inspektur Deehan. “Ini adalah pertama kalinya penanggalan radiokarbon digunakan pada tubuh rawa di Irlandia Utara dan satu-satunya yang masih ada di sini, menjadikan penemuan arkeologi ini benar-benar unik bagi negara ini,” katanya.

Mayat rawa ditemukan di tanah milik departemen Dinas Kehutanan. Menurut John Joe O’Boyle, direktur eksekutif departemen tersebut, badan tersebut berupaya untuk memindahkan kerangka tersebut ke Museum Nasional Irlandia Utara, yang harus dilanjutkan dengan penyelidikan lebih lanjut dan pelestarian sisa-sisanya.

“(Penyair dan penulis Irlandia) Seamus Heaney, ketika menulis rangkaian puisinya yang terinspirasi oleh tubuh rawa, mungkin tidak pernah membayangkan penemuan seperti itu di tempat tinggalnya. Hal ini tentunya menambah babak luar biasa terhadap pentingnya sejarah dan budaya wilayah ini dan penemuan arkeologi tubuh rawa di seluruh Eropa,” kata O’Boyle.