Untuk pertama kalinya, para ilmuwan mengamati arakhnida yang “menumpang” pada kalajengking

Banyu Uwir

Untuk pertama kalinya, para ilmuwan mengamati arakhnida yang "menumpang" pada kalajengking

Ini adalah pengamatan terhadap phoresy (atau phoresis), sebuah fenomena umum di antara pseudoscorpion. Ini melibatkan pelekatan hewan-hewan ini ke inangnya untuk disebarkan ke lingkungan baru.

Sebelumnya, arakhnida ini telah didokumentasikan menempel pada berbagai spesies, mulai dari mamalia dan burung hingga berbagai ordo serangga dan bahkan arakhnida lainnya.

Namun ini adalah foresi pertama yang tercatat antara kalajengking semu dan kalajengking myrmecophilous (yaitu kalajengking yang hidup berasosiasi dengan semut). Studi ini dipimpin oleh Yoram Zvik, Sharon Warburg dan Efrat Gavish-Regev dari National Natural History Collections di Hebrew University of Jerusalem.

Penelitian yang dilakukan di Israel berfokus pada dua spesies endemik: kalajengking semu Nannowithius wahrmani, Dari keluarga itu Denganiidae, dan kalajengking Birulatus israelensis. Dengan 37 genera dan 170 spesies, kelompok Withiidae memiliki keberadaan yang signifikan di kawasan tropis dan subtropis.

Penemuan arakhnida di foresia terjadi sebagai bagian dari studi master oleh Zvik, yang kini menjadi mahasiswa doktoral di laboratorium Profesor Eran Gefen di Universitas Haifa. Penelitian yang dimulai pada tahun 2016 ini berlangsung selama tujuh tahun.

Kajian tersebut mencakup survei lapangan dan pemantauan khusus terhadap sarang setiap tahun antara bulan Maret dan November, serta observasi lapangan dan rekaman video di sekitar sarang semut antara bulan Agustus dan November.

Pemantauan dimulai saat senja dan berlanjut hingga tengah malam dengan sinar ultraviolet (UV). Zvik terutama diamati di sekitar sarang semut dan di sepanjang jalur semut, serta daerah sekitarnya.

“Meskipun kalajengking bersinar di bawah sinar UV, kalajengking semu ini tidak. Hal ini memungkinkan mereka terdeteksi pada malam hari; mereka adalah bayangan gelap pada tubuh kalajengking yang bersinar,” para peneliti melaporkan. “Kalajengking dikumpulkan dengan pseudoscorpion yang menempel di punggungnya atau metasoma untuk identifikasi laboratorium.”

Lebih dari seribu pengamatan B.israelensis didokumentasikan dalam ratusan hari pemantauan. Namun, kalajengking semu N.wahrmani diamati hanya pada dua tanggal, keduanya pada akhir musim semi di Belahan Bumi Utara.

Pada tanggal 7 Mei 2018, sebuah single B.israelensis dengan dua kalajengking semu di punggungnya. Pada awal 27 April 2023, dari sebelas spesimen kalajengking yang terdeteksi dalam acara pemantauan, tujuh dikumpulkan “memberi tumpangan” kepada kelompok yang terdiri dari dua hingga enam kalajengking semu. Setelah koleksi, beberapa N.wahrmanitetap berada di punggung kalajengking selama lebih dari tiga minggu di penangkaran.

Para ilmuwan percaya bahwa phoresy adalah mekanisme penyebaran yang efektif, yang berpotensi dipicu oleh tingginya aktivitas semut mencari makan. Tuan di akhir musim semi di Israel.

“Pengamatan inovatif ini tidak hanya memperluas pemahaman kita tentang perilaku arakhnida, namun juga membuka jalan bagi penelitian masa depan mengenai dunia hubungan simbiosis yang rumit dalam ekosistem sarang semut, termasuk bagaimana kalajengking semu menghindari semut, inang alternatifnya, dan rangsangan untuk penyebaran semut. baik kalajengking semu maupun kalajengking”, simpul pernyataan dari Universitas Ibrani Yerusalem.