Studi menyelidiki mengapa lumba-lumba “mengacaukan” bayi manate

Banyu Uwir

Studi menyelidiki mengapa lumba-lumba "mengacaukan" bayi manate

Kadang-kadang dianggap sebagai “pengganggu” kehidupan laut liar, lumba-lumba terlihat melakukan kekerasan terhadap anak-anak mereka sendiri dan anak-anak spesies lain. Para ilmuwan telah melihat lumba-lumba hidung botol (Tursiops truncatus) “bermain-main” dengan bayi manate dan mencari penjelasan atas perilaku bermusuhan ini.

Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan pada 10 Januari di jurnal PLOS Satu, peneliti mendokumentasikan 10 interaksi agresif cetacea ini terhadap bayi manate Antilla (Trichechus manatus manatus), yang menyasar anak yatim dan anak-anak yang tinggal bersama ibunya.

Serangan tercatat di Belize selama periode 21 tahun, dari tahun 1999 hingga 2020, dengan sebagian besar terjadi antara tahun 2015 dan 2020. Namun perilaku kekerasan lumba-lumba tidak hanya terjadi di sana.

“Di seluruh dunia, kita melihat lumba-lumba hidung botol bertindak seperti bajingan dan melakukan kekerasan terhadap spesies lain,” kata salah satu penulis penelitian, Jeremy Kiszka, profesor ilmu biologi di Florida International University di Amerika Serikat, kepada situs web tersebut. Ilmu Langsung.

Bukti agresi terhadap anak anjing

Menurut pemimpin penelitian, Eric Angel Ramos, ilmuwan di International Foundation for Nature and Sustainability (FINS), lumba-lumba tidak memakan manate; oleh karena itu, masih belum jelas mengapa mereka bertindak seperti ini terhadap spesies lain.

“Mereka cenderung merasa penasaran saat bertemu manate, dan karena lumba-lumba sering bersikap agresif terhadap satu sama lain, mereka menunjukkan perilaku serupa terhadap spesies lain,” Ramos menduga.

Lumba-lumba, yang memulai semua interaksi yang ditangkap oleh tim ilmuwan, terlihat berusaha memisahkan anak-anaknya dari induknya, serta melecehkan, menggigit, dan bertabrakan dengan bayi-bayi tersebut. Video berikut menunjukkan tiga interaksi antara lumba-lumba hidung botol dan manate India Barat yang didokumentasikan di Belize:

Para ilmuwan menangkap interaksi antara lumba-lumba hidung botol dan manate di Antilles

Selain rekaman tersebut, pemeriksaan kesehatan bayi manatee yatim piatu di sebuah pusat rehabilitasi membuktikan adanya serangan tersebut. Para ahli menemukan bekas gigitan pada bayi dengan jarak yang menandakan gigi lumba-lumba hidung botol.

Kiszka mengatakan dia yakin mengatakan bahwa serangan itu dimaksudkan untuk membunuh bayi manate. Menurutnya, lumba-lumba dapat bertindak agresif terhadap hewan tersebut dan hewan laut lainnya karena mereka menganggap mereka sebagai pesaing untuk mendapatkan makanan, ruang, atau sumber daya.

Luka dan bekas luka terdeteksi pada empat anak anjing manatee Antilla yatim piatu yang diselamatkan di Belize setelah kemungkinan serangan lumba-lumba — Foto: Eric A. Ramos et.al/PLOS ONE

Jika ekosistem hewan-hewan ini rusak karena perubahan iklim dan aktivitas manusia, ada kemungkinan lebih besar terjadinya tumpang tindih habitat, yang mengakibatkan peningkatan permusuhan, menurut peneliti.

Interaksi agresif antara manate dan lumba-lumba telah terjadi selama bertahun-tahun, sehingga kemungkinan besar interaksi ini lebih sering terjadi daripada yang diperkirakan para ilmuwan sebelumnya. Hal ini sangat memprihatinkan karena manate Antilla terancam di seluruh wilayah jelajahnya, yang hidup di lingkungan laut, air payau, dan air tawar dari Texas tenggara hingga Brasil timur laut.

Di Belize, manate terancam oleh tabrakan dengan perahu, meskipun populasi spesies tersebut lebih besar di sana. Memahami serangan lumba-lumba terhadap kawanannya dapat membantu para pegiat lingkungan hidup melindungi anak-anak lumba-lumba dan orang dewasa. “Sumber kematian tambahan apa pun adalah sesuatu yang harus kita khawatirkan,” kata Kiszka.

Rekaman udara lumba-lumba hidung botol berinteraksi dengan ibu dan bayi manatee India Barat selama dua penerbangan yang difilmkan dengan drone udara kecil — Foto: Eric A. Ramos et.al/PLOS ONE