“Permen karet” berusia 9.700 tahun mengungkap pola makan remaja Zaman Batu

Banyu Uwir

"Permen karet" berusia 9.700 tahun mengungkap pola makan remaja Zaman Batu

Para peneliti melakukan analisis baru terhadap sepotong “permen karet” yang dikunyah oleh remaja sekitar 9.700 tahun lalu, di Zaman Batu. Resin yang dikunyah tersebut merupakan salah satu sisa peralatan batu di situs arkeologi Huseby Klev di pulau Orust, Swedia, yang digali 30 tahun lalu.

Sebuah studi tentang temuan tersebut didaftarkan pada 18 Januari di jurnal Laporan Ilmiah. Sebuah tim peneliti internasional telah mengidentifikasi unsur-unsur berbeda yang ada dalam campuran DNA dari tiga potong “permen karet” Mesolitikum.

Bahan kunyah Huseby Klev telah menghasilkan penelitian sebelumnya mengenai data genetik manusia dari tiga individu, yang diterbitkan pada tahun 2019. Penelitian tersebut menunjukkan adanya ketertarikan antara orang yang mengunyah “permen karet” dan pemburu-pengumpul Skandinavia.

Studi baru kini mengungkap pola makan orang-orang ini. Analisis baru menunjukkan bahwa remaja tersebut mengunyah resin untuk menghasilkan lem segera setelah memakan ikan trout dan rusa, serta hazelnut.

Para remaja tersebut adalah bagian dari sekelompok orang yang berkemah di pantai barat Skandinavia, di utara tempat yang sekarang disebut Göteborg. Seorang gadis dalam kelompok tersebut mempunyai masalah mulut: para ilmuwan yakin dia menderita periodontitis, infeksi gusi serius yang dapat menyebabkan hilangnya gigi dan tulang. Hal ini menyebabkan remaja putri tersebut kesulitan memakan daging rusa, serta mengunyah damarnya.

“Ada banyak rangkaian DNA dalam permen karet Huseby-Klev yang dikunyah, dan di dalamnya kita menemukan bakteri yang kita tahu terkait dengan periodontitis dan DNA dari tumbuhan dan hewan yang mereka (anak muda) sebelumnya telah mengunyah”, kata koordinator pekerjaan tersebut, Emrah Kırdök, dari Departemen Bioteknologi di Universitas Mersin, di Turki, dalam sebuah pernyataan.

Kırdök mulai menganalisis bahan resin ketika dia menjadi mahasiswa pascadoktoral di Departemen Arkeologi dan Studi Klasik di Universitas Stockholm di Swedia; tetapi penelitian ini telah berkembang pesat sejak saat itu.

Untuk menganalisis data tentang “permen karet”, peneliti bekerja sama dengan Andrés Aravena, dari Departemen Biologi Molekuler dan Genetika di Universitas Istanbul. “Kami harus menerapkan beberapa alat analisis komputasi yang berat untuk membedakan organisme dan spesies yang berbeda,” kata Aravena. “Semua alat yang kami butuhkan belum siap untuk diterapkan pada DNA purba; banyak waktu kami dihabiskan untuk menyempurnakannya sehingga kami dapat menerapkannya.”

Para ilmuwan membandingkan data patogen mulut yang diidentifikasi dalam gusi dengan serangkaian informasi tentang mikrobioma sehat dan disbiotik (dengan ketidakseimbangan flora usus). Hasilnya, mereka melihat peningkatan jumlah mikroba yang berhubungan dengan periodontitis.

Selain itu, model pembelajaran mesin yang terlatih memperkirakan ketidakseimbangan flora usus pada remaja dengan probabilitas 70 hingga 80%. Tim juga menemukan rangkaian DNA dari spesies eukariotik dalam sampel “permen karet”, seperti rubah merah, kemiri, rusa merah, dan apel.

Seperti yang dikatakan Anders Götherström, peneliti di Stockholm Paleogenetics Center dan salah satu penulis penelitian ini, penelitian ini memberikan “gambaran kehidupan sekelompok kecil pemburu-pengumpul di pantai barat Skandinavia.”

“Hasil kami menunjukkan kasus kesehatan mulut yang buruk selama Mesolitikum Skandinavia dan menunjukkan bahwa potongan resin berpotensi memberikan informasi tentang penggunaan bahan, pola makan, dan kesehatan mulut,” para peneliti menyimpulkan.