Satelit mengungkap koloni penguin kaisar baru di Antartika

Banyu Uwir

Satelit mengungkap koloni penguin kaisar baru di Antartika

Kini, para ilmuwan telah menemukan dengan satelit empat tempat baru yang sebelumnya tidak diketahui di mana spesies tersebut berkembang biak karena hilangnya es. Penemuan tersebut dicatat pada 20 Januari oleh Peter Fretwell, peneliti di British Antarctic Survey (BAS), dalam sebuah artikel di majalah tersebut. Sains Antartika.

Pakar tersebut mempelajari gambar dari misi satelit Copernicus Sentinel-2 Komisi Eropa, yang dibandingkan dan dikonfirmasi oleh gambar resolusi tinggi dari satelit Maxar WorldView-3.

Para ilmuwan mengandalkan satelit karena tempat berkembang biak penguin kaisar seringkali terpencil dan tidak ramah. Teknologi ini memungkinkan kita melihat noda coklat pada kotoran hewan, yang terlihat menonjol di tengah lanskap putih berkabut.

Studi tersebut mengungkapkan bahwa koloni di Teluk Halley, yang sebelumnya diperkirakan telah hilang, telah muncul kembali di dekat MacDonald Ice Rumples, 30 km sebelah timur dari lokasi sebelumnya. Perubahan ini terjadi akibat mencairnya lapisan es Brunt.

Dengan adanya penelitian ini dan tiga koloni penguin kaisar lainnya, jumlah total lokasi perkembangbiakan yang diketahui meningkat menjadi 66 – jumlah yang masih sedikit. “Semua kecuali satu dari koloni ini berukuran kecil, dengan jumlah burung kurang dari seribu, jadi penemuan kelompok baru ini tidak banyak berpengaruh pada ukuran populasi secara keseluruhan,” kata Fretwell dalam sebuah pernyataan.

Menurut ahli tersebut, situasi tersebut mungkin mencerminkan kegagalan reproduksi hewan-hewan ini akibat hilangnya es secara cepat dan dini di Antartika.

Fretwell mengatakan kepada agensi Pers terkait (AP) bahwa kondisi es yang tidak stabil sejak tahun 2016 membuat bekas rumah di Teluk Halley berbahaya. “Penguin Kaisar berinisiatif mencoba menemukan es laut yang lebih stabil,” katanya.

Citra satelit resolusi tinggi dari koloni penguin kaisar di situs Vanhoeffen — Foto: MAXAR

Menurut BAS, sejak tahun 2016, Antartika mengalami periode dengan luas es laut terendah yang pernah tercatat dalam 45 tahun rekaman satelit, dengan tingkat terburuk pada tahun 2021 hingga 2023. Pada Agustus tahun lalu, luas es laut mencapai 2,2 juta. km² lebih kecil dari median tahun 1981 hingga 2022 — setara dengan luas wilayah yang lebih luas dari Greenland.

Hampir sepanjang tahun, penguin kaisar bergantung pada es stabil yang menempel erat di pantai, yang dikenal sebagai “terikat daratan”. Begitu mereka tiba di lokasi perkembangbiakan pilihannya, burung-burung tersebut bertelur di musim dingin Antartika dari Mei hingga Juni. Telur mereka menetas setelah 65 hari, tetapi anak ayam hanya meninggalkan sarang antara bulan Desember dan Januari.

Oleh karena itu, meskipun ada penemuan koloni baru, “prediksi populasi penguin kaisar di masa depan masih suram”, menurut BAS.

Satu Planet (2024) — Foto: Satu Planet