Siddharth Kara: Global North berupaya menyelamatkan lingkungan dan anak-anaknya dengan menghancurkan lingkungan dan anak-anak di jantung Afrika

Banyu Uwir

Siddharth Kara: Global North berupaya menyelamatkan lingkungan dan anak-anaknya dengan menghancurkan lingkungan dan anak-anak di jantung Afrika

Marta Montojo.- Madrid.- Negara-negara Utara telah jatuh ke dalam “kemunafikan yang tidak dapat diterima,” dengan mencoba menyelamatkan “lingkungan untuk anak-anaknya dengan menghancurkan lingkungan dan anak-anak di jantung Afrika,” ungkapnya dalam sebuah wawancara dengan EFE. Penulis dan peneliti Amerika Siddharth Kara.

Kara (Tennessee, 1974), profesor global di British Academy dan profesor di Universitas Nottingham, telah mendokumentasikan perbudakan modern dalam berbagai manifestasinya selama lebih dari dua dekade.

Dari Amerika Serikat hingga Asia Tenggara, melewati negara-negara Afrika seperti Nigeria atau Republik Demokratik Kongo, penulis Amerika keturunan India ini telah menjelaskan karyanya tentang isu-isu seperti perdagangan manusia, termasuk perdagangan seks, atau perdagangan paksa. tenaga kerja.

Bukunya ‘Cobalt merah. Kongo berdarah sehingga Anda dapat terhubung’, yang baru saja diterbitkan dalam bahasa Spanyol oleh penerbit Captain Swing, adalah gabungan antara esai dan kronik jurnalistik, hasil penelitian bertahun-tahun di kota-kota pertambangan Kongo.

Kongo adalah negara yang secara historis digunakan oleh negara-negara besar sebagai pemasok bahan mentah yang paling nyaman bagi mereka pada waktu tertentu – karet, minyak sawit, gading, berlian, kayu dan tembaga -, ulasan peneliti, dan, selain itu, orang-orang yang dijual sebagai budak.

Dalam beberapa tahun terakhir, dan sekarang lebih dari sebelumnya, negara ini telah mengekspor bahan yang sangat didambakan ke seluruh dunia – terutama ke Tiongkok: kobalt, logam penting yang terutama digunakan dalam pembuatan telepon seluler dan perangkat elektronik lainnya, serta pada baterai kendaraan listrik.

Saat ini, sekitar 75% pasokan global bahan ini berasal dari Kongo, yang memiliki lebih banyak cadangan kobalt dibandingkan negara-negara lain di planet ini. Hal ini, yang lebih dari sekedar keberuntungan, bagi penduduk setempat dapat menjadi sebuah kutukan.

Pemerkosaan terhadap perempuan penambang, berbagai kecelakaan yang melukai atau membunuh karyawan, pekerja anak, polusi udara, tanah dan air, pengrusakan hutan secara besar-besaran… Kara memaparkan beberapa kerugian manusia dan lingkungan dari era digital dan juga dampak ekologis. transisi.

Mobilitas listrik

Ekstraksi kobalt adalah kuncinya, misalnya, untuk meningkatkan mobilitas listrik dimana negara-negara harus meninggalkan mesin pembakaran internal, yang bertanggung jawab atas seperempat emisi rumah kaca (penyebab pemanasan global).

Baterai pada sebagian besar kendaraan listrik memerlukan hingga 10 kilogram kobalt olahan dan, “jika kita mengalikan jumlah tersebut dengan jumlah kendaraan listrik yang diperkirakan akan beredar di jalan, maka dari situlah datangnya permintaan yang sangat besar di masa depan, yang telah menyebabkan kegilaan. terburu-buru mengekstraksi kobalt dari bumi sesegera mungkin,” kata peneliti.

Badan Energi Internasional memperkirakan bahwa permintaan kobalt pada tahun 2040 akan enam hingga 30 kali lebih tinggi dibandingkan saat ini, bergantung pada evolusi bahan kimia baterai.

“Untuk meningkatkan otonomi, baterai memerlukan kepadatan energi yang lebih tinggi, dan saat ini hanya komposisi kimia ion litium dengan katoda kobalt yang mampu memberikan kepadatan energi maksimum sekaligus menjaga stabilitas termal,” kata Kara dalam bukunya.

“Masalahnya adalah kita telah menjalankan agenda ramah lingkungan ini, sebuah tujuan penting keberlanjutan iklim, tanpa memperhatikan konsekuensinya bagi mereka yang hidup di ujung rantai pasokan tersebut, di mana sumber daya yang dibutuhkan untuk baterai ini berada,” ujarnya melalui telepon. ., dari Kalifornia.

Gambar oleh Siddharth Kara menunjukkan kobalt ditambang di Kongo.

Tanpa alternatif

Meskipun pada akhirnya populasi pertambangan harus bangkit melawan kondisi ini, Kara menyesalkan bahwa saat ini “mereka tidak mempunyai alternatif lain”, karena mereka datang ke pertambangan bukan karena pilihan bebas tetapi karena terseret oleh kemiskinan, karena terpaksa mengungsi. disebabkan oleh pertambangan, dan kurangnya peluang ekonomi di sektor lain.

Di “negara miskin, salah satu negara termiskin di dunia, yang hancur karena perang, tidak stabil dan banyak korupsi, hampir tidak ada cara bagi masyarakat untuk bertahan hidup,” ujarnya.

“Untuk itu kita harus menambahkan bahwa perusahaan pertambangan datang dan membeli sebidang tanah yang luas karena terdapat kobalt di bawah tanah, nikel, litium, tembaga dan segala hal yang mereka inginkan, dan orang-orang yang tinggal di sana menjadi pengungsi,” tambah orang Amerika tersebut.

Dan hal ini membuat ratusan orang kehilangan tempat tinggal yang “didorong hingga batas keberadaannya, dan satu-satunya alternatif bagi mereka adalah merangkak kembali ke tanah tempat mereka dulu tinggal dan menggali kobalt tersebut untuk mendapatkan satu dolar.” “.

Kontaminasi bentang alam, selain itu, oleh operasi pertambangan, berarti bahwa mata pencaharian pertanian dan perikanan telah berkurang secara signifikan, “jika tidak hilang sama sekali, bagi masyarakat yang tinggal di sana,” Kara menunjukkan, oleh karena itu “tidak ada jalan lain untuk bertahan hidup daripada mengemis kobalt untuk mendapatkan satu atau dua dolar.”

Citra satelit Google Earth menunjukkan kota Kolwezi, yang merupakan rumah bagi seperempat cadangan kobalt dunia.

Tanggung jawab perusahaan teknologi

Saat ini, ia menekankan, perusahaan-perusahaan yang berada di puncak rantai ekstraksi kobalt – ia mengutip, misalnya, Apple, Samsung, dan Tesla, antara lain – mengklaim telah mematuhi langkah-langkah pengendalian yang paling ketat.

Namun, Kara menegaskan bahwa selama ia berada di Kongo, ia belum pernah melihat atau mendengar aktivitas apa pun yang terkait dengan asosiasi mana pun yang diiklankan oleh perusahaan-perusahaan ini, “apalagi aktivitas yang menyerupai komitmen perusahaan terhadap standar-standar hak asasi manusia internasional, audit pihak ketiga atau kebijakan yang tidak menoleransi pekerja paksa dan pekerja anak.

“Sebaliknya, selama 21 tahun penelitian mengenai perbudakan dan pekerja anak, saya belum pernah melihat pemangsaan demi keuntungan yang lebih ekstrim daripada apa yang saya saksikan di mata rantai terendah dalam rantai pasokan kobalt global,” tulisnya.

Oleh karena itu, ia menganggap bahwa terdapat “kegagalan besar” di negara-negara Utara karena tidak berhasil memastikan bahwa rantai pasokan kobalt bebas dari dampak-dampak ini.

Selain kendaraan listrik, Kara merasakan kesadaran yang lebih besar di pihak konsumen sebagai hasil dari penerbitan bukunya, katanya, terutama mengenai apa yang dimaksud dengan mengganti ponsel bukan karena kebutuhan – karena perangkat sebelumnya telah rusak- tapi karena brand-brand besar mengumumkan model terbarunya.

Ia menilai bahwa perusahaan-perusahaan ini harus “bekerja” dan “melakukan apa yang mereka katakan, yaitu menjamin perlindungan hak asasi manusia, martabat pekerjaan masyarakat, dan keberlanjutan pertambangan.”

“Tidak ada satu pun pernyataan yang benar, namun mereka dapat bertindak di lapangan dan mewujudkannya sehingga transisi ini bisa lebih adil bagi semua orang, tidak hanya bagi penduduk di wilayah Utara,” tambahnya.

Penulis ‘Cobalt Red’, Siddharth Kara, dalam gambar disediakan oleh Captain Swing.

Penambangan tradisional vs. pertambangan industri

‘Red Cobalt’ juga membongkar “perbedaan palsu” yang dibuat oleh perusahaan pertambangan, teknologi, dan otomotif antara pertambangan industri dan pertambangan rakyat.

“Perusahaan-perusahaan ini mengatakan bahwa mereka membeli semua kobalt mereka dari perusahaan pertambangan industri ‘abc’, bahwa tidak ada anak-anak di sana, dan itu bukan buatan tangan, sehingga rantai pasokan mereka bersih,” Kara menjelaskan, namun, seperti yang dia ungkapkan dalam bukunya buku , pada kenyataannya semua kobalt yang berasal dari penambangan rakyat digunakan untuk pasokan industri.

“Penambangan artisanal” sudah menjadi “istilah yang gila,” sang penulis berpendapat, karena “penambangan ini membangkitkan gambaran pekerjaan yang indah dan kondisi yang menyenangkan,” padahal kenyataannya adalah “ini adalah pekerjaan yang tidak manusiawi, berbahaya, merugikan dan menyedihkan yang dilakukan oleh ratusan orang. ribuan warga Kongo, termasuk puluhan ribu anak-anak, untuk mengekstraksi kobalt dari bumi.” EFE