Dari Laut Alaska hingga Pasifik: Dasar laut, ekosistemnya, dan “demam” pertambangan

Banyu Uwir

Dari Laut Alaska hingga Pasifik: Dasar laut, ekosistemnya, dan "demam" pertambangan

Amaya Quincoces dan Elena S.Laso.- Madrid.- Dengan kedalaman lebih dari 4.000 meter, lautan adalah rumah bagi keanekaragaman hayati yang besar, tetapi juga mineral yang sangat didambakan untuk pembuatan mobil listrik. Eksplorasinya mengancam ekosistem laut, mulai dari Pasifik hingga Alaska, di balik tabir revolusi hijau yang kontradiktif.

Dasar laut adalah rumah bagi nodul logam, terutama kobalt, nikel, atau mangan, yang digunakan untuk memproduksi baterai dan perangkat teknologi di era digital baru.

Terdapat suatu wilayah di Pasifik, Clarion-Clipperton, antara Hawaii dan Meksiko, yang merupakan wilayah yang paling banyak menarik eksplorasi pertambangan bawah air saat ini, dengan “luasnya empat kali lipat luas Jerman”.

“Ini keterlaluan,” kata kepala Kelautan di Greenpeace Spanyol, Marta Martín-Borregón, lulusan Ilmu Lingkungan dan Restorasi Kelautan, kepada EFE.

Baru-baru ini Parlemen Norwegia memberikan persetujuannya, dalam sebuah keputusan kontroversial, terhadap dimulainya eksplorasi di Arktik, untuk mempelajari kelayakan aktivitas tersebut di wilayah yang “setara dengan luas Selandia Baru.”

“Jika Arktik mulai dieksploitasi untuk mendapatkan mineral, dampaknya akan berdampak ke seluruh bumi,” dia memperingatkan.

“Arktik bertindak sebagai lemari es global karena memantulkan panas matahari ke luar angkasa dan menjaga planet tetap sejuk; salah satu dampak penambangan bawah air adalah memperburuk krisis iklim, namun di Arktik dampaknya berlipat ganda.”

Di wilayah lain di dunia, misalnya di sebelah Kepulauan Canary, di perairan internasional, terdapat Tropic Seamount, yang terkenal dengan perumahan telurium, sebuah daerah kantong dengan “daya tarik besar” untuk menarik eksploitasi pertambangan di masa depan, menurut pakar; Padahal, hal itu sudah lama diteliti oleh para ilmuwan di sana.

Environmentalisme menuntut moratorium penambangan bawah air

Greenpeace bersama dengan Friends of the Earth, Ecologistas en Acción, SEO/BirdLife dan WWF, serta Koalisi Konservasi Laut Dalam internasional, mengumumkan Selasa ini dalam pernyataan bersama bahwa mereka telah berbicara kepada wakil presiden ketiga dan menteri Transisi Ekologis, Teresa Ribera, menuntut moratorium penambangan bawah air.

Masalahnya adalah perusahaan-perusahaan mencari ceruk baru, tidak puas hanya dengan ranjau darat, untuk mengekstraksi sumber daya guna membuat mobil listrik.

Menurut angka tersebut, kendaraan ini bertanggung jawab atas 54-58% dari akumulasi permintaan aluminium dan tembaga, menurut laporan Friends of the Earth baru-baru ini, yang disiapkan oleh CIRCE Joint Research Institute dari Universitas Zaragoza. Untuk mangan, kobalt, nikel, dan litium datanya mencapai 73-92%.

“Mereka ingin meyakinkan kita bahwa transisi ekologis menuju ekonomi dekarbonisasi hanya dapat dilakukan dengan kendaraan listrik.”

Tidaklah berkelanjutan bagi setiap orang untuk memiliki mobil sendiri, kata kepala Greenpeace’s Oceans kepada EFE. Prioritasnya harus pada konsumsi yang bertanggung jawab dan penelitian yang lebih besar untuk daur ulang baterai dan perangkat elektronik, tambahnya.

Pada tingkat lingkungan, laut dalam adalah rumah bagi keanekaragaman hayati yang menakjubkan. Ada berbagai spesies gurita dan juga cetacea yang menyelam dalam, yang mencapai dasar paling hilir.

Mereka juga menghuni invertebrata, seperti udang, bulu babi dan mentimun, serta bintang laut; Demikian pula, paus sperma bisa turun ke daerah yang sangat dalam untuk mencari makan.

Namun, sebagian besar keanekaragaman hayati laut masih belum diketahui “karena kompleksitas dasar laut; hal ini dapat dirusak oleh mesin pertambangan,” pakar tersebut memperingatkan.

Terdapat juga spesies langka dan rentan, seperti trenggiling laut, serta berbagai jenis alga dan komunitas mikroba, yang sangat penting karena dapat menjadi makanan bagi spesies lain.

“Dasar laut sangat berharga; menyembunyikan ekosistem dan spesies yang berumur paling panjang di bumi”; “Mungkin ke depan bisa memproduksi obat atau menyembuhkan penyakit,” imbuhnya.

Eksplorasi bawah laut memperburuk dampak perubahan iklim

Salah satu masalah dalam menghilangkan karbon yang tersimpan setelah jutaan tahun berada di dasar laut melalui eksplorasi mineral adalah dampak tambahannya terhadap perubahan iklim.

Proses-proses ini juga menimbulkan polusi akibat pergerakan sedimen dan membahayakan aktivitas penangkapan ikan, menurut kepala Greenpeace.

“Ada merek otomotif dan telepon seluler internasional yang telah memperingatkan bahwa mereka akan menolak penggunaan mineral dari dasar laut untuk memproduksi produk mereka.”

Pada kedalaman ini, Otoritas Dasar Laut Internasional (ISA) adalah pihak yang menetapkan pedoman di tingkat global, sedangkan di tingkat nasional, tanggung jawab berada di tangan masing-masing negara.

“Tidak masuk akal jika PBB baru-baru ini menyetujui perjanjian global untuk melindungi lautan, sementara di sisi lain aktivitas tersebut diperbolehkan,” menurut pimpinan Greenpeace.

Meskipun Spanyol termasuk di antara 24 negara yang telah mengambil langkah maju dalam mempertahankan moratorium untuk mencegah penambangan bawah air, organisasi lingkungan hidup dan konservasi menganggap bahwa “koordinasi antar kementerian harus ditingkatkan.”

“Delegasi Spanyol harus lebih tegas dalam sesi ISA berikutnya,” permintaan organisasi lingkungan hidup besar dalam pernyataan bersama.